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北海道地震から1年「かつての暮らしが遠ざかっていく」

2018年9月6日(上)と今年8月26日に撮影した北海道厚真町吉野地区の土砂崩れ現場。未だに土砂の一部が残っている
2018年9月6日(上)と今年8月26日に撮影した北海道厚真町吉野地区の土砂崩れ現場。未だに土砂の一部が残っている

 最大震度7を観測し、災害関連死を含め44人が死亡した北海道胆振(いぶり)東部地震は6日、発生から1年を迎える。土砂崩れなどで37人が犠牲になった北海道厚真(あつま)町では今も山肌が露出し、激しい揺れの爪痕が残る。厚真や隣接の安平、むかわの3町では400人余りが仮設住宅での暮らしを余儀なくされている。

 厚真町の山田テル子さん(87)は自宅が全壊判定を受け、役場近くの仮設住宅に入居した。自宅は夫を亡くした5年後の昭和51年、クリーニング店の仕事でつくった貯金をほぼ全額使って建て、40年以上住んだ思い出の住まい。離れるのは寂しかったが「今の生活にもだいぶ慣れた。狭くて不自由だけど、ぜいたくは言えない」と話す。

 だが、近所付き合いはなくなり、「新しい知り合いもできない。こっちに来てから物忘れがひどくなってきた」と表情を曇らせた。町が建設予定の被災者向け公営住宅への入居手続きも進めており、「1年後にはまた引っ越さなきゃいけない。年齢も年齢だし、健康で居続けられるか心配だ」と漏らす。

 同町北部の山間にある幌内(ほろない)地区の立浪清作さん(91)は、住民が離れていくことに寂しさを感じている。地区を土砂が襲い、昔からの知り合い4人が犠牲になった。幸い自らの家は被災を免れたが、台所の窓からは今もむき出しの山肌が見える。

 かつて自宅で簡易郵便局を開いていた立浪さんと、妻のミヨさん(90)にとって、地区の住民は「きょうだいのような間柄」だ。だが、親類らが仮設住宅に移り住むなどして地区を出ている。このまま戻ってこなければ、過疎化に一層拍車がかかる。

 立浪さんは「若者がいなくなれば盆踊りもできなくなる。地震から1年が経過するが、かつての暮らしが遠ざかっていくような気がする」と話した。

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