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【世界の論点】森氏「女性蔑視発言」辞任 仏、70~80代の長老政治に驚き 米、ジェンダー後進国浮き彫り

12日、東京で、森氏の写真を掲げて五輪開催に反対する抗議活動の参加者。森氏の発言は欧米メディアの強い関心を集めた(ロイター)
12日、東京で、森氏の写真を掲げて五輪開催に反対する抗議活動の参加者。森氏の発言は欧米メディアの強い関心を集めた(ロイター)

 東京五輪・パラリンピック組織委員会の森喜朗会長が女性蔑視と受け取れる発言で辞任した。欧米紙では、森氏の発言だけでなく、日本の指導層の反応や発言を生んだ日本の社会・政治構造に厳しい論調が相次いだ。欧米社会も男女差別と無縁ではないものの、その解消に取り組んできただけに、日本社会の特異性に強い関心を示した。

フランス 70~80代の長老政治に驚き

 フランスの経済紙レゼコー(電子版)は10日、森氏の女性蔑視発言は「時代遅れの日本社会」と「高齢化する男性エリートの女性差別」をめぐる論議を巻き起こしたと紹介した。

 レゼコーは、菅義偉首相は72歳、自民党の二階俊博幹事長は81歳(当時)、経団連の中西宏明会長は74歳で、3人とも「世間の論議を理解せず、森氏を退任させようとしなかった」と報じた。米欧紙が記事に政治家や経済人の年齢を記載するのは極めてまれ。日本の長老政治への驚きがにじみ出ている。

 マクロン仏大統領は43歳で、2024年パリ五輪の組織委員会会長は42歳。政界保守派の大物、サルコジ元大統領でも66歳だから、70~80代が主役の日本政治は、フランスで異質な世界と映る。

 12日付フィガロ紙も「東京五輪 83歳の森氏が去り、84歳の川淵氏が来る」という見出しで年齢を強調した。会長候補に、元日本サッカー協会会長の川淵三郎氏が浮上した時の日本メディアの転電だ。

 一方、ルモンド紙(電子版)は12日、「森氏の発言は、単なる80代男性の時代錯誤な妄言ではない。政界の長老たちは、男性優位に根付いた発言を繰り返してきた」として、日本政治の風潮を批判した。

 ルモンドは、麻生太郎副総理兼財務相が2年前、少子高齢化をめぐって「子供を産まない方が問題だ」と発言したことを振り返り、女性への偏見や侮蔑を含んだ政治家の発言を「放言」で片付ける悪癖こそ、女性差別を悪化させる一因だと論じた。

 厳しい指摘の背景には、男女の格差解消が欧州では重要な政治課題とみなされていることがある。フランスは、議会や企業で女性起用枠を定める「クオータ制」の先進国だが、女性差別は根深く残る。最近の調査では、女性の55%が「職場でセクハラ被害を受けた経験がある」と答えた。

 2019年発表の調査によると、ドイツで「女性が企業トップになるのはよいこと」と考える人の割合は33%にとどまり、日本と同率だった。女性のメルケル首相が15年以上君臨するドイツでも、男性優位の意識は根強く残る。

 女性差別がなかなか消えないからこそ、フランスでもドイツでも政府は「男女平等」の原則論を繰り返す。今回の騒動は、欧州政治家が極めて神経を使う問題について、日本では元首相すら無頓着だということを曝(さら)してしまった。

 一方でルモンドは、森氏の会長辞任について、「自民党の重鎮が、女性差別発言で辞任に追い込まれたのは初めて」と指摘。日本の世論は、変わりつつあると前向きに評価した。(パリ 三井美奈)

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