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2020年は「最も暑い年」だった:観測結果から見えた深刻な地球温暖化の現実

 2020年は観測史上で「最も暑い年」だった--。米航空宇宙局(NASA)などが、深刻な地球温暖化の現状を浮き彫りにする観測結果を公表した。平均気温の上昇のみならず、海水温の上昇による海洋生態系への悪影響も懸念されている。

TEXT BY ERIC NIILER

TRANSLATION BY CHIHIRO OKA

WIRED(US)

気温と海水温の推移を調査した科学者たちは、温暖化は化石燃料を燃やすことで引き起こされていると指摘する。MARIO TAMA/GETTY IMAGES
気温と海水温の推移を調査した科学者たちは、温暖化は化石燃料を燃やすことで引き起こされていると指摘する。MARIO TAMA/GETTY IMAGES

昨年の地球は燃えるように暑かった。米西海岸では山火事が頻発し、シベリアは記録的な熱波に襲われ、大西洋で観測されたハリケーンの数は平年を大きく上回っている。こうしたなか科学者たちが、この世界的な気象の混乱の背景にある数字を割り出した。

米航空宇宙局(NASA)の年次報告書によると、2020年は観測史上で最も平均気温が高かった16年と同じか、それを超えた可能性がある。米海洋大気庁(NOAA)の結論はわずかに異なるが、それでも昨年の気温は史上2位か3位になるという。

NASAとNOAAは、いずれも1月にオンラインで実施された米気象学会の年次会合で昨年の観測結果をまとめたレポートを公表している。ただし、分析や計算の方法などはわずかに異なっている。

いずれにしても最新のデータによると、地球の平均気温は産業革命以前と比べて1.2℃上昇した。また、現状では10年で0.2℃ずつ気温が上昇し続けており、このペースでは15年のパリ協定で決まった「気温上昇を1.5℃未満に抑える」という目標を達成できない。

気候変動を専門とするNASAのゴダード宇宙科学研究所のギャビン・シュミットは、「大規模な火山噴火でも起こらない限り、状況が変わることはないと思います」と言う(噴火で巻き上げられた火山灰や塵は太陽光を遮断し、一時的に大気を冷やす効果がある)。

海水温も記録的な高さに

一方、米国と中国、イタリアの気候科学者たちの研究によると、昨年は海水温も記録的な高さに到達している。学術誌『Advances in Atmospheric Sciences』に発表された論文によると、海洋が吸収したエネルギー量は19年と比べて21ゼタジュール(ゼタジュールは10の21乗ジュール)増えていた。地球の海に含まれる熱量は、1955年の観測開始以来で最高となっている。

研究チームは世界の海で、気象観測ブイや中層フロート、船舶の観測機器からデータを集めた。論文の著者のひとりで、コロラド州ボルダーにある米大気研究センターでディレクターを務めるケビン・トレンバースによると、昨年に海洋に吸収された余剰熱は、電力換算すると世界の総発電量の61倍に相当するという。

海水温が上昇すると、太平洋で発生するスーパー台風や全米の豪雨の原因となる。また、有害な藻類が大量発生したり、親とはぐれたアシカの子どもが浜に打ち上げられるといったことが増えるなど、海洋生態系にも異常が生じる。

大気と海洋の研究に取り組む科学者たちの指摘によると、こうした状況は温室効果ガスの排出によって引き起こされており、石炭や石油、天然ガスなどの化石燃料を燃やすことが温暖化を加速させているという。ゴダード宇宙科学研究所のシュミットは、「温暖化の主要な原因は温室効果ガスの増加です」と語る。「そして、いま起きていることのほぼすべては、人類の活動に起因しています」

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