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今度こそ実現する? イーロン・マスクが宣言した「300万円以下のEV」というテスラの野望

 テスラがバッテリーに関する発表会「バッテリーデー」を開催し、3年後に「25,000ドル(約260万円)の電気自動車」を販売する計画についてイーロン・マスクが語った。マスクは18年のインタビューで、テスラは3年以内に25,000ドルのEVを本格展開できると語っていた。つまり計画は先送りされたわけだが、その実現は今度こそ可能なのか?

TEXT BY AARIAN MARSHALL

WIRED(US)

ATTILA KISBENEDEK/AFP/AFLO
ATTILA KISBENEDEK/AFP/AFLO

カリフォルニア州フリーモントの駐車場に200人以上のテスラの株主(ますます裕福になる人々だ)を集め、最高経営責任者(CEO)のイーロン・マスクを立たせてテスラの今後のバッテリー技術について話をさせたら、いったい何が起きるだろうか。株主たちは、けたたましくクラクションを鳴らすことだろう。

新型コロナウイルスのパンデミック(世界的大流行)のおかげで珍しい形式になった今回の株主総会には、拍手(あるいはクラクション)を誘ういくつかのニュースがあった。ひとつは、テスラが自社バッテリーの設計と生産に着手したとマスクが語ったこと。もうひとつは、テスラが「いまから3年ほどで」25,000ドル(約260万円)の電気自動車(EV)を生産するとマスクが宣言したというニュースだ。そのクルマは自律走行車になるとも、マスクは主張している。

先延ばしされた“約束”

マスクの野心的な発表が、耳をつんざくほどの反応を株主から引き出したことも無理はない。EVにおいて、搭載されるバッテリーの設計と製造が最も重要な要素であることは、まず間違いないのだから。バッテリーの性能が、1回の充電でクルマがどのくらいの距離を走れるか、どのくらい速く充電できるか、そしてどのくらい素速く加速できるかを決定する。

現在、テスラの「モデル3」のコストのほぼ3分の1を占めているバッテリーは、このクルマの最も高価な部品だ。バッテリーに使用する化学物質を高度なものにしたり、サプライチェーンを合理化したりすることでバッテリーのコストを下げられれば、クルマのコストも下がる。EVのコストが下がれば、誰もが買いやすいクルマにすることができる。

テスラの約束には、いつものただし書きがついている。マスクが控えめな約束をして約束以上の結果を出したことは、これまで一度もない。彼は18年のインタビューで、テスラは3年以内に25,000ドルのEVを本格展開できると語っていた。そして彼は9月22日(米国時間)の発表で、その期限を2年先延ばしにした。マスクによると、実現が困難な目標だからであるという。

進行するバッテリーのコスト削減

それでも、テスラのバッテリープロジェクトは進行しているようだ。テスラがフリーモント工場に試作バッテリー製造施設を建設したという噂が事実であることを、マスクは認めている。同社はまた、北米のリチウム鉱山とカソード工場の建造も計画しており、これはバッテリー材料の移送を80パーセント削減することになる。テスラによると、生産性の向上により、全体でバッテリー1キロワット時(kWh)当たりのコストが56パーセント削減されるという。

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