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消費電力がネックの自律走行は、完全なEVでも成立する:研究結果は実用化への追い風になるか

 多くの電力を消費する自律走行車は完全な電気自動車であるべきか、それともハイブリッド車が最適なのか--。この問いに対するひとつの“回答”を、このほど米国の研究チームが論文として発表した。自動運転はこれまで予想されていたほど電力を消費しないというのだ。

TEXT BY AARIAN MARSHALL

TRANSLATION BY CHIHIRO OKA

WIRED(US)

ゼネラルモーターズ(GM)は「シボレー・ボルト」を使ってサンフランシスコで自動運転の走行試験を行う。
ゼネラルモーターズ(GM)は「シボレー・ボルト」を使ってサンフランシスコで自動運転の走行試験を行う。

控えめに言っても、これまでクルマは環境によくなかった。米国の温室効果ガス排出量の28パーセントは輸送部門が占めており、この半分以上は普通乗用車によるものだ。米国では近い将来に自律走行車の普及が期待されているが、これが排出量の削減にもつながれば素晴らしいことではないだろうか。

一方で、環境への負荷が少ないとされる電気自動車(EV)で完全な自動運転を標準化することには、トレードオフが伴う。というのも、自動運転に必要なセンサーやコンピューターを動かすには大量の電力が必要になる。EVはバッテリー容量の都合で走行可能な距離に上限があることから、自動運転を採用したクルマは当初はタクシーなどの短距離の旅客輸送に使われる見通しだ。このため日々の走行距離の合計は、通常の自家用車と比べてはるかに長くなる。

だが、『Nature Energy』に6月末に掲載された論文によると、こうしたトレードオフは予想されていたほど大きな問題ではないかもしれない。完全な自動運転の実現がいつになるかはわからないが、自律走行車は環境負荷の低減に貢献する可能性が高いというのだ。

EVの普及と自動運転の導入は両立できる

この論文はカーネギーメロン大学の研究者たちによるもので、都市部と郊外における自律走行車の走行状況を予想している。研究によると、自動運転の機能の一部は電力消費が激しいが、ハードとソフトの両面で最適化されれば、電力だけを動力源とした自律走行車の導入は成立するという結論が出た。

論文の共同著者のひとりで、カーネギーメロン大学機械工学部の博士課程で学ぶシャシャンク・スリパッドは、「話を聞いた専門家の多くが、自律走行車は当面はガソリンと電気のハイブリッド車でなければ無理だろうという意見でした」と話す。「でも、わたしたちはEVの普及と自動運転の導入は両立できると確信しています」

開発中の自律走行車の動力源は自動車メーカーによって異なる。こうした業界内における方針の相違は、完全な自動運転はまだ野心的な研究プロジェクトにすぎず、現時点では幅広い実用化のめどは立っていないことを示している。自動運転市場は数兆ドル規模になる可能性もあると言われているが、自律走行車のあるべき姿の最適解はまだ出ておらず、各社が異なるアプローチをとっているのだ。

メーカーによって異なる戦略

フォードを例に挙げてみよう。自律走行車部門の広報担当者によると、フォードは将来的にはバッテリー式の自律走行車に移行したいと考えているという。しかし、22年の市場投入を目指す初の自律走行車は、ガソリンと電気のハイブリッド車になる見通しだという。

同社の実験によると、現時点ではEVで自動運転機能に必要なソフトウェアを動かし、エアコンやインフォテインメントといった快適装備を利用するだけで、バッテリー容量の50パーセント以上が使われてしまう。また、連続して走らせるために急速充電を繰り返すと、バッテリーが急速に劣化するという。

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