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中国は2020年に米国と並ぶAI大国になる? トップクラスの研究で高まる存在感

 人工知能(AI)の技術水準を2020年までに世界レベルにする--。中国政府が2017年に掲げた目標に向けて着実に歩を進めていることが、アレン人工知能研究所の調査から明らかになった。中国のAI論文数は勢いを増しており、上位10パーセントに占める中国の比率が20年に米国に並ぶことが予想されるという。こうした状況から見えてくるのは、AI研究にかける中国政府の強い意気込みだ。

TEXT BY TOM SIMONITE

TRANSLATION BY TOMOYUKI MATOBA/GALILEO

WIRED(US)

PHOTO: RATNAKORN PIYASIRISOROST/GETTY IMAGES
PHOTO: RATNAKORN PIYASIRISOROST/GETTY IMAGES

世界最高峰のコンピュータービジョン学会が2018年6月に開かれ、ある研究コンテストが実施された。コンテストで出された課題は、ふたつのカメラが異なる条件下において(例えば晴れた日と悪天候の日に)撮影した画像を解析するものだった。

このコンテストは、グーグルとアップルがスポンサーを務めていた。両社は、こうした作業を得意とする人工知能(AI)ソフトウェアを利用して、自律走行車や拡張現実(AR)などの利益につながるプロジェクトを発展させようと考えていたのだ。

ところがコンテストに優勝したのは、まったく異なる目的と任務をもつ研究機関だった。中国人民解放軍の高等軍事教育機関である国防科技大学だったのだ。

トップクラスの研究でも米国に迫る中国

この一件は、AIに賭ける中国の野望と、この分野における中国の台頭を端的に示している。中国政府は17年に「次世代AI発展計画」を発表し、極めて重要な技術分野において20年までに米国と肩を並べると宣言した。米国と中国のAI研究動向に関する最新データを見る限り、中国はこの目標に迫っている。

ここ数年、中国の研究者によるAI論文数は米国の研究者のそれを上回っているが、研究の質と影響力を疑問視する声もあった。ところが、アレン人工知能研究所の新たな調査によると、AI分野のトップクラスの研究成果に絞っても、中国のシェアが急速に米国に近づいていることがわかった。

現在のペースでいけば、AIに関する主要学術文献に占める中国と米国の割合は、20年までに等しくなるだろう。

アレン人工知能研究所は文献検索エンジン「Semantic Scholar」を利用して、18年末までに刊行されたAIに関する研究論文200万本以上を集めて分析した。米国と中国のAI研究成果を比較したところ、新興AI研究大国としての中国の台頭が、17年に国家戦略が発表されるはるか以前から始まっていたことが明らかになった。Semantic Scholarのデータによると、05年以降、中国のAI論文数は一貫して米国を上回ってきた。

宣言の通りに20年に米国に並ぶ?

この傾向は以前から知られており、オバマ政権下でまとめられたAI研究における米国の競争力に関する報告書でも指摘されている。一方、中国の研究機関は粗悪な論文や捏造論文が多いことでも知られているため、こうしたデータに懐疑的な見方もあった。

しかし、ほかの研究論文への引用数が多い論文に限って分析しても、米国のリードは圧倒的とは言えなかった。18年末までのデータを基に分析すると、上位10パーセントのAI研究論文に占める中国の割合は、20年に米国に並ぶことが予想される。これはまさに、中国政府がAI技術で米国に並ぶと宣言した年だ。

引用数は、必ずしも研究アイデアの質と影響力を反映するものではない。このためアレン研究所は、今回の結果のうちどの程度が「中国人研究者が自国の論文を引用しやすい傾向」から説明できるのか、さらなる分析を続ける予定だ。

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