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危険な病原体リストに加わった、対策が存在しない「疾病X」 その脅威に人類はどう備えるべきなのか

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 何百万もの人々を死亡させ、世界で最も危険な伝染病になる可能性がある「疾病X」--。そんな新たな脅威の存在を国際保健機関(WHO)が明確にし、対策が存在しない最も危険な病原体のリストに追加した。この疾病Xとは何か。そして人類は、どのように備えるべきなのか。

IMAGE: GETTY IMAGES
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次の伝染病の大流行は、わたしたちがまだ知らない病気が原因になるかもしれない。世界保健機関(WHO)は、これを「Disease X(疾病X)」と呼び、2018年の優先疾病ブループリントリストに追加した。これは、次に世界的な伝染病の大流行を引き起こす可能性があるものの、対策が存在しないという最も危険な病原体のリストである。

すでにWHOの委員会が2月7日にジュネーヴで会合を開き、ウイルス学や微生物学、伝染病学の専門家らが出席。流行の可能性のある病気の評価と検討を実施した。このリストには既知の8つの疾病、例えばエボラ出血熱、ジカ熱、ラッサ熱、SARS(重症急性呼吸器症候群)などに加えて、9番目の世界的な脅威が含まれている。それが疾病Xである。

専門家たちによると、この病気は生物学的変異によって発達し、研究室の事故やテロ攻撃によって非常に急速に広まる可能性があるという。「疾病Xは、国際的に重大な伝染病の流行が、まだ知られていない病原体によって引き起こされるかもしれないという危機意識を代表しています」と、WHOは指摘している。

「世界の発展に伴って人間と動物の接触の密度が増しており、このことが新しい病気の発生を容易にしています」と、WHOの顧問であるマリオン・クープマンスは語る。「それだけでなく、人々の旅行や貿易が拡散の可能性をさらに高めています」

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