夢を思い出すにはビタミンB6が有効だった:研究結果

 

 ビタミンB6を摂取することで、夢を思い出しやすくなる--。そんな驚きの事実が、明晰夢研究で知られる豪大学の研究結果から明らかになった。被験者たちの多くは当初は夢の内容を覚えていられなかったが、実験が終わるころには夢を思い出すことができるようになったと報告している。いったいどんな実験だったのか。

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夢の内容が思い出せない、そもそも夢を見たのかも覚えていない。けれど、自分の夢の内容が知りたいと願ってやまない方は、ビタミンB6を服用してみるといいかもしれない。

このほどオンライン学術誌「Perceptual and Motor Skills」で発表された論文によると、ビタミンB6の服用が、プラセボ(偽薬)よりも高い確率で夢を思い出すのに役立つことが明らかになった。「これは大規模かつ多様な人々を対象に、ビタミンBやビタミンB群が夢に及ぼす影響を調べた初めての研究です」と、明晰夢研究の第一人者である豪アデレード大学のデンホルム・アスピー博士は説明する

アスピーいわく、平均的に人は生涯で約6年もの時間を夢に費やしているそうだ。夢をコントロールすることができれば、眠っている間も生産的な何かにつなげられるかもしれない。例えば、夢のなかでトレーニングやリハビリをすることで身体能力を向上させたり、トラウマや悪夢障害への治療をしたりするなど、さまざまな応用が見込まれている。

ビタミンB6の摂取で多くの夢を見る

そこで研究グループは、かつて「ビタミンB6の投与量が夢に及ぼす影響」を調べた、たったひとつの小さな研究に着目した。

その実験では、神経伝達物質セロトニンの合成にかかわるビタミンB6の服用量に応じて、被験者が夢を顕著に見る割合が高くなった。もしビタミンB6という簡易なサプリメントが夢の想起に役立つならば、明晰夢の研究をより効率よく進めることができるかもしれない。より多くの人々を対象に、実験の再現性を試す価値は十分にある。

今回の実験では、普段からほとんど夢を覚えていることのない100人を被験者として選出。研究チームは、ビタミンB6またはビタミンB群が夢に与える影響を、二重盲検法で実験した。

被験者らは、ビタミンB6(240mgのB6)、ビタミンB群(尿の色に変化を及ぼすB2を除き、240mgのB6を含めたB複合体)、またはプラセボ群(結晶セルロース)の3グループに分けられた。そして5日間続けて就寝前にサプリメントを服用し、起きがけに夢の記録を付けるよう指示された。

「われわれの結果では、ビタミンB6を服用したグループは、プラセボ群と比べて、夢を想起する能力が向上することを示しています」と、アスピーは言う。

5日間の夢の総数は、B6グループが4.5回、プラセボ群が2.7回で、B6を摂取したグループはより多くの夢を見ることができた。しかし研究チームの予想に反して、ビタミンB6は、夢の鮮やかさ、異様さ、色彩、または睡眠パターンにおけるほかの部分に影響を及ぼすことはなかったという。

サプリや食品の有効性は要検証

驚くことに、サプリメントをとり始めるまでほとんど夢の内容を覚えていられなかった多くの被験者たちは、実験が終わるころには夢を思い出すことができるようになったと報告している。

「日にちが経つごとに、夢はよりはっきりとしたものになり、また思い起こすのも楽になりました。時間が経っても、部分的なものを忘れてしまうこともありませんでした」と、被験者のひとりはコメントしている

また、ビタミンB群を割り当てられたグループは、同量のB6が含有されていたにもかかわらず、夢に大きな影響は見られなかった。これについて研究チームは、B複合体のいくつかが、B6の夢に対する作用を打ち消し合うのではないかと推測している。

論文によるとB6と同様に、B1、B3、B5、B9は、睡眠に関与する神経伝達物質セロトニンの合成に重要だという。特にB1には、レム睡眠にかかわりがあることが示唆されているという。

ビタミンB6は、全粒穀物、豆類、バナナやアボカドなどの果物、イモ類やほうれん草などの野菜、乳製品、卵、魚や赤身の肉など、さまざまな食品に含まれている。しかし、これらを摂取することで、今回の研究と同じような効果が期待できるかどうかはいまだわからない。

B6のサプリメントの夢への効用についても同様だ。もしこれがB6の食事摂取量の少ない人々のみに有効である場合、長期間服用することで効果が薄れてしまう可能性があると、アスピーは言及している。

ちなみにアスピーは2017年の研究で、夢をコントロールする方法も発表している[日本語版記事]。明晰夢を見たり、それらを思い出したりしたい人たちは、ビタミンBと併用して試してみると、より成功率が上がるかもしれない。夢見の良し悪しは保証できないが。