世界最大の市場・中国もエンジン車の規制へ クルマ産業の未来を浮き彫りにする7台の「EVコンセプトカー」

 

 「フランクフルトモーターショー2017」で、大手自動車メーカーが一斉に電気自動車(EV)のコンセプトカーを発表した。その姿からは、各社が考える「クルマの未来」だけでなく、自動車産業の未来までもが浮き彫りになっている。発表された7台のコンセプトカーから、その「未来」の様子をご覧あれ。

ベンツのコンパクトなSUV型EVのコンセプトモデル PHOTOGRAPH COURTESY OF MERCEDES-BENZ

 世界最大手の自動車メーカーたちが、国際的なモーターショーのために2年ぶりにフランクフルトに集結したいま、自動車産業は転換期を迎えている。

2015年のフランクフルト・モーターショーでは、フォルクスワーゲンが自動車の排出ガス規制を逃れるために、不正なソフトウェアを搭載したディーゼル車を何百万台も販売していたことが明らかになったときだった。それから2年後のいま、ゼネラルモーターズやフィアット・クライスラー、ルノー、そして日産が、同じようなことを実行していたとして非難されている。

それにもかかわらず、消費者は電気自動車(EV)にほとんど関心を抱いていない。アメリカでの自動車販売台数のうち、EVが占めるのは1パーセントにも満たない。しかし、いわゆる「クリーンディーゼル」の輝きが失われ始め、各国政府はパリ協定で定めらた目標によってEVへと強制転換させられる時期だと考えている。

ジャガーの「i-Pace」 ジャガー初となるEVシステムは、700Nmのトルクと400PSのパワーを備える。バッテリー容量は90kWh PHOTOGRAPH COURTESY OF JAGUAR LAND ROVER
80年代に、ぼくらの両親が乗っていた大衆的なモデルに似ているかもしれない。ホンダの「アーバンEVコンセプト」 PHOTOGRAPH COURTESY OF HONDA
ミニが考える「未来」のクルマは、シンプルに「Electric concept」小型EV「Mini E」 PHOTOGRAPH COURTESY OF MINI

各国の政府はもはや、燃費がよかったり、環境汚染が少なかったりするクルマには満足できていない。内燃機関の時代を完全に終結させ、EVの時代へとシフトする方向に進んでいるのだ。

■中国までもが、エンジン車の販売を禁止へ

世界最大の自動車市場である中国は、つい先日、ガソリン車とディーゼル車の販売を近い将来に禁止する考えであると宣言した。イギリスとフランスは、2040年までに販売を禁止する計画を公表済み。まだ決定はしていないが、ノルウェーとオランダは2025年、インドは2030年の販売禁止を目指している。

こうした劇的な転換が実現するかどうかは不透明だが、自動車メーカーは“壮大な約束”で応じている。ボルボとスマートは今後10年かけてガソリン車を徐々に廃止する。BMW、アウディ、そしてメルセデス・ベンツは、多くのEVをラインナップする計画を打ち出した。そしてフォルクスワーゲンはディーゼル問題で謝罪の行脚を続ける一方で、同社のブランド(アウディ、ポルシェ、ランボルギーニを含む)で80モデルのEVを用意する計画を明らかにしている。

アウディはコンセプトモデル「Aicon」満充電で800km程度の走行可能距離を想定 PHOTOGRAPH COURTESY OF AUDI
BMW「i Vision Dynamics concept」満充電から約600kmを走行可能で、時速200kmで走る PHOTOGRAPH COURTESY OF BMW

すべてが意味するのは、いまがEVのコンセプトカーを訴求する最高のタイミングであるということだ。この種のイヴェントとして最大規模であるフランクフルトモーターショーは、今年はメーカー各社が約束していた新モデルのコンセプトを示すデザインで溢れた。自動車産業が今後10年先にどこへ進んでいくのか知っておきたいなら、これらのコンセプトカーをチェックして、現実の衝撃に備えるといい。

ダイムラー傘下であるスマートは、2020年以降は内燃機関のエンジンを搭載しないと発表。その「先」を示すのが、この自律走行コンセプトカー「Smart Vision EQ Fortwo concept」 PHOTOGRAPH COURTESY OF DAIMLER AG