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USJ、入場者回復は来年以降か 「スーパー・ニンテンドー・ワールド」開業控え我慢の年に

約3か月ぶりに営業再開したユニバーサル・スタジオ・ジャパン(USJ)。入口では検温が行われた=8日午後、大阪市此花区(南雲都撮影)
約3か月ぶりに営業再開したユニバーサル・スタジオ・ジャパン(USJ)。入口では検温が行われた=8日午後、大阪市此花区(南雲都撮影)

 テーマパークの「西の横綱」、ユニバーサル・スタジオ・ジャパン(USJ、大阪市)が8日、営業再開にこぎつけた。再開を待ちかねたファンらが詰めかけ、変わらぬ人気をみせつけた。ただ、当面入場者数を絞ることもあり、新型コロナウイルス禍前の水準に回復する時期は見通せない。今年は新エリアの開業も予定するなか、我慢の年となりそうだ。

 「楽しみで仕方がない。『ただいまUSJ』という気持ち」。休業前から何度も訪れていたという大阪府枚方市の大学2年生、佐藤楓さん(19)は興奮気味に話した。入り口の「アーチゲート」には一定の間隔を保った長蛇の列ができた。

 来場対象は大阪府民で年間パスポートをもつ人に限定したが、入場の事前予約が始まった4日には専用サイトにアクセスが集中し、一時ダウンしたという。「昼頃にアクセスして結局、予約できたのは夕方だった」(女性客)。コロナ禍のなかでも、改めてUSJの人気を浮き彫りにした。

 コロナの影響で、海外旅行を控えて近場でレジャーを楽しもうという動きが強まるとの見方があり、岩井コスモ証券投資調査部の有沢正一部長は「選択肢の一つとして、USJが人気を集める可能性はある」と話す。

 ただ、今年度の入場者数は、前年度を下回るのはほぼ確実だ。感染防止対策から当面、入場者を大阪府民や関西2府4県在住者とするなど絞り込むこともあり、USJは「1日当たりの入場者数は従来の5割以下となりそう」(広報担当者)とみる。徐々に入場対象者を拡大していく方針だが、感染防止の配慮などから、何らかの形で入場者数をコントロールしていくことになるという。

 また、年間パスポートをもち、比較的訪れやすい近隣の在住者が中心となった場合、園内での物販や飲食などにどれほど消費するかも不透明だ。大阪府茨木市の女子大学生(18)は「近くに住んでいるから食事や、お土産は買わない」と話す。

 他地域からの客や、訪日外国人客(インバウンド)をいかに呼び込むかもポイントになりそうだ。

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