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【野球がぜんぶ教えてくれた 田尾安志】シーズン見据えいい準備を

巻き返しを期すヤクルトの高津監督=マツダスタジアム(撮影・松永渉平)
巻き返しを期すヤクルトの高津監督=マツダスタジアム(撮影・松永渉平)

 新型コロナウイルスの感染拡大を受け、プロ野球の開幕が当初の3月20日から延期された。いつ始まるかの見通しは、まだ立っていない。23日に開かれたプロ野球、Jリーグの対策連絡会議では、専門家チームが「早期の開始は非常に難しい」と提言した。感染が収束に向かい、一日も早く生活の中にプロ野球が存在する“日常”が戻ってくることを願っている。

 そういう状況だが、シーズンが始まるにあたって、選手が意識すべきことを語りたい。まずは、プレー中のけがのリスクを徹底して避けることだ。「無事之名馬」との言葉もある。序盤戦はとにかく、故障しないことが大切だ。

 たとえば、外野の守備。フェンス際の飛球にどう対処するか。少し無理をしてでもノーバウンドでの捕球を狙うのか、それとも無理はしないのか-を自問自答するときがある。

 けがにつながる無謀なプレーは避ける。もちろん、怠慢プレーとは違う。たとえ二塁打を許し、失点を喫しても、後の攻撃で挽回できる。しかし、やみくもに打球を追ってフェンスに激突したらどうか。けがで何試合も欠場しなければならなくなるかもしれない。すると、チームに大きな迷惑がかかる。選手はシーズン全体を見据え、トータルで物事を考えるべきだ。主力なら、なおさら。そこから、適切なプレーを選択するのだ。

 シーズン初めは、自身の調子の波も気になる。誰でも早く好調に持っていきたいものだが、僕は現役時代、開幕直後は調子が上がらない「スロースターター」だった。春先は毎年のように、ひどい花粉症に悩まされていたことも大きな要因だ。

 中日でレギュラーをつかもうとしていたプロ3年目のこと。オープン戦で花粉症の激しい症状に見舞われた。打撃不振で打率は1割台前半。開幕戦はベンチスタートで、監督に起用してもらえなかった。

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