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平城京の「中枢」へ 発掘調査にかかる期待

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 世界遺産の平城宮跡(奈良市)南側に広がる4・9ヘクタールの工場跡地を、奈良県が来年度予算で購入する方針を固めた。跡地は奈良時代の平城京のメインストリート「朱雀大路(すざくおおじ)」に面した一等地だが、当時そこに何があったかは全く分かっていない。荒井正吾知事は発掘調査に意欲を見せており、専門家は平城京の「空白」を埋める画期的な発見に期待を寄せる。(川西健士郎)

平城宮跡と一体化へ

 工場跡地は最近まで積水化学工業奈良事業所が操業していた。甲子園球場がすっぽりと入る広さで、平城宮跡に復元された朱雀門がすぐ目の前にある。国際色豊かな天平(てんぴょう)文化が花開き、「あをによし 寧楽(なら)の京師(みやこ)は 咲く花の 薫(にお)ふがごとく 今盛りなり」と万葉集に歌われた平城京のまさに中枢だった場所だ。

 もともと宅地開発の計画があったが、平成30年8月に県、奈良市、積水化学工業の3者が活用策を検討する協定を締結。平城宮跡と一体的な活用を目指す方針が示された。

 県は昨夏、約2ヘクタールを買収し、残りの3ヘクタール弱はホテルや商業施設などを誘致する民間事業エリアとする計画案を策定した。ところが、国の交付金事業に採択してもらうための交渉の中で、全体を県有地にして歴史公園を整備する方針への転換が図られた。

 荒井知事は「宅地にするなら一部を公園化したいと考えていた。全体を公園化できるのであれば、それに越したことはない」と歓迎。県は土地購入費と歴史公園の基本計画を作るための検討費を来年度予算案に盛り込む方針で、荒井知事は発掘調査にも意欲を見せている。

未解明の「一等地」

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