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130年の職人技が消える 目で見る天候観測に終止符

岡山地方気象台職員が天候の目視観測をしていた鉄塔の上部=2月5日、岡山市北区
岡山地方気象台職員が天候の目視観測をしていた鉄塔の上部=2月5日、岡山市北区
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 全国の気象台で、職員が実際に目で見て天気を観測し、気象庁へデータを送る目視観測業務が消えていっている。機械化の進展に伴う業務効率化の一環だが、担当者は「駆け出しの頃は雲の見方を先輩に教わったものでした」と寂しげだ。

明治以来の伝統

 「高いところは平気ですか?」

 寒風の厳しい2月上旬。岡山地方気象台(岡山市北区)の入居する5階建てビルの屋上にある、白い鉄塔に案内してもらった。鉄塔の高さは40メートル。むき出しの階段は、一応柵はあるものの簡易な作りで、慎重に登らなくてはいけない。

 頂上に着くと、ぐっと視界が広がった。「日中はここから雲の形や、見通しを目視でチェックしていたんですよ」。同気象台の観測予報管理官、楠田和博さん(57)は解説する。

 気象台の職員たちが観測していたのは午前9時、午後3時、午後9時の1日3回。毎回空を360度見渡し、雲の量や形、視程(見通せる距離)を確認しては、「晴れ」「曇り」など天気を記録。パソコンで入力し、気象庁に送っていた。

目視観測に使用されていた、岡山地方気象台屋上の鉄塔=2月5日、岡山市北区
目視観測に使用されていた、岡山地方気象台屋上の鉄塔=2月5日、岡山市北区
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 だが、この作業が2月3日に終了した。

 レーザーを放ち光の透過率などから視程を計測する「視程計」や、気象衛星のデータを使い、作業は自動化されたからだ。

 気象衛星や観測レーダーの進歩により、すでに観測の自動化は進んでいたものの、同気象台の目視観測は観測を始めた明治24(1891年)以来、残っていた“伝統”でもあった。

「薄曇り」「快晴」なくなる?

 観測の自動化は全国的な動きだ。昨年2月に関東甲信の8地方気象台が、今月には岡山など37地方気象台が自動化に移行した。全国6管区気象台と広島、高松など5つの気象台は、目視を残し機械と併用する措置をとっている。

 自動化により、人が雲の量を見て判断していた「薄曇り」「快晴」などの微細な区分の観測は行われなくなる。また、「にじ」など大気中の現象約30項目も原則として観測されない。「晴れの国」を自称する岡山県にとって「快晴」の予報がなくなるのは時代の節目だ。

 ただ同気象台では、黄砂や竜巻など生活に影響が及ぶものについては、必要に応じて目視で確認し公表するという。

防災、啓発に比重

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