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【動画】寝屋川のヴァン・ヘイレン、夢叶う トリビュートライブの“主役”に抜擢

米ロックギタリストのエドワード・ヴァン・ヘイレンの技巧をコピーする米田喜一さん=大阪府寝屋川市(寺口純平撮影)
米ロックギタリストのエドワード・ヴァン・ヘイレンの技巧をコピーする米田喜一さん=大阪府寝屋川市(寺口純平撮影)
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 超絶技巧で知られる米国のロックギタリスト、エドワード・ヴァン・ヘイレンの演奏を完全にコピーする“神ギタリスト”でユーチューバーの米田喜一(きいち)さん(53)が、在阪大手FMラジオ局と東京の大手出版社が12月に大阪市内で企画する「トリビュートバンド」のライブで主役に抜擢された。米田さんは「エディ本人に敬意を表し、全力で演奏したい」と意気込んでいる。(岡田敏一)

 米田さんの本業は、京阪本線萱島(かやしま)駅(大阪府寝屋川市)の近くにある、お好み焼き店「薩摩(さつま)」の2代目店主。地元で学生時代を過ごし、1970年から80年代に一世を風靡(ふうび)した欧米のハードロックやヘヴィ・メタルの影響を受け、14歳でエレキギターを手にした。

 「ディープ・パープルのリッチー・ブラックモアでロックギターに目覚め、ヴァン・ヘイレンに衝撃を受け、マイケル・シェンカーで練習する日々でしたね」

 30歳の時、念願叶って自身のバンドがメジャーデビューするが、ヒットが出ず約2年で解散。家業のお好み焼き店を継いだが、中学時代の友人の後押しで再びエレキを手にした。プロ活動を終えて10年後のことだった。

 猛練習を重ね、平成21(2009)年、エディの愛器で知られる改造ギターのレプリカを入手し、ヴァン・ヘイレンのデビューアルバム「炎の導火線」収録のギター曲「暗闇の爆撃(イラプション)」の演奏をユーチューブに投稿。

 「ロックギター最高の難曲」ともいわれる同曲の完コピに英、米、独、アルゼンチンなど海外からも反響があり、アクセス数は約150万に。さらにマイケル・シェンカーやランディ・ローズ、イングヴェイ・マルムスティーンら欧米のロックギタリストのコピー演奏も続々投稿。自身のユーチューブのチャンネル登録者数は約8万9000人となった。

米ロックギタリストのエドワード・ヴァン・ヘイレンの技巧をコピーする米田喜一さん=大阪府寝屋川市(寺口純平撮影)
米ロックギタリストのエドワード・ヴァン・ヘイレンの技巧をコピーする米田喜一さん=大阪府寝屋川市(寺口純平撮影)
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 平成25年からヴァン・ヘイレンのトリビュートバンド「Yon Halen(ヨン・ヘイレン)」でも活動するが、最近では東京や名古屋での大手楽器店の店内イベントへの出演依頼が急増し、多い時は1回に約100人が参加。今夏には中国の電機メーカーが「宣伝してほしい」と突然、ヘッドホンを送ってきたという。

 人気の高まりを受け在阪大手「FM COCOLO」の洋楽番組「ビンテージ・ヒッツ・パレード」と、東京の大手出版社「シンコーミュージック・エンタテイメント」が運営するウェブマガジン「ミュージック・ライフ・クラブ」が共同企画するトリビュートバンドのライブの主役に抜擢された。

 ライブは12月27日の午後7時から、大阪市北区のライブハウス、梅田TRAD(約300席)で開催。米田さん始め、ヨン・ヘイレンのボーカル担当やB’zのセッションドラマーで知られるPONちゃんこと山口昌人さんら6人が「PON HALEN(ポン・ヘイレン)」として登場。難曲ぞろいのアルバム「炎の導火線」の完全再現などに挑む。

 「昔から憧れのドラマーだったPONさんと演奏できて幸せです」という米田さん。「『炎の-』の全11曲は11月のはじめに完全制覇しました。うれしい半面、プレッシャーもすごいですが、エレキに夢中だった青春時代に大いに衝撃を受けたあのアルバムへの特別な思いをみなさんと共有したい」と話している。

 問い合わせは大阪ウドー音楽事務所(06・6341・4506 https://udo.jp/osaka )。

【プロフィル】ヴァン・ヘイレン 1978年にデビューした米ハードロックバンド4人組。ギター奏者のエドワード・ヴァン・ヘイレン(64)は、指板上の弦を指で叩くなどして音を出す「タッピング」や超高速でひとつの音を鳴らし続ける「ハミングバード・ピッキング」といった数々の特殊奏法を編み出し、米の故ジミ・ヘンドリックスとともにロックギターに革命を起こした。「ジャンプ」(83年)や「パナマ」(84年)といったヒット曲があり、全世界で累計約8000万枚のアルバムなどを売った。

米ロックギタリストのエドワード・ヴァン・ヘイレンの技巧をコピーする米田喜一さん=大阪府寝屋川市(寺口純平撮影)
米ロックギタリストのエドワード・ヴァン・ヘイレンの技巧をコピーする米田喜一さん=大阪府寝屋川市(寺口純平撮影)
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