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【虎番疾風録第3章】(79)巨人“黒い交際”…ハンデ師疑惑「冗談やないで」

 「事件」は突然、起こった。昭和54(1979)年12月27日、巨人の青田昇コーチと暴力団との“黒い交際”が発覚したのだ。発端は週刊誌の「サンデー毎日」が『青田巨人ヘッドコーチと山口組の関係』と題して掲載したインタビュー記事。その中で青田は暴力団組長との交際を認める発言をしていた。

 連盟はすぐさま行動した。その日の午前には鈴木セ・リーグ会長が東京・大手町の巨人球団事務所に長谷川代表を訪ね「十分に調査して報告するように」と要望。長谷川代表も「深い付き合いなのか知り合い程度なのか…。それに時期もウチのヘッドコーチに就任した後、交際しているようなら野球協約に触れるのだが…」と語った。

 野球協約(第百八十条)には、選手、監督、コーチ、球団の役職員または審判員が、野球賭博常習者と行動を共にし、彼らを饗応(きょうおう)し、あるいは彼らからの饗応を受けた場合、1年間の失格、職務停止などの制裁を科す-とある。

 暮れも押し詰まっての不祥事発覚。〈巨人担当も大変やなぁ〉とひとごとのように思っていた。するとデスクから「青田の家へ行ってこい」の指令。なんと、青田の自宅は神戸市垂水区にあった。先輩記者と神戸に向かった。

 夜、青田邸で緊急会見が始まった。

 「忘年会の帰りでかなり酔っていた。そこへいきなり『ハンデ師やろ』と決めつけられたんで、カーッときてつい、きつい口調でしゃべってしまった」

 --ハンデ師の疑惑は

 「冗談やないで。プロ野球で飯を食っている者にとって最大の罪悪は野球賭博や。するわけないやろ」

 --組長との付き合いは

 「付き合いというほどやない。タイガースのコーチをしとった昭和38年ごろかなぁ、神戸の寿司(すし)屋で食事をしてたら、向こうから名乗りながら話しかけてきた。組関係とはそりゃあ、感じでわかるがな」

 --その後は

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