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【虎番疾風録第3章】(65)「死に体」南海ホークスに牙をむかれ…

 足をすくわれる-とは、このことをいうのだろう。10月5日、南海とのダブルヘッダーに臨んだ近鉄ナインの心は、目の前の南海戦ではなく、7日に迫った日本ハムとの“首位決戦”に飛んでいた。

 それは記者たちも同じだ。南海はこの日の試合が終われば、広瀬監督が川勝オーナーへ「辞任」を申し出る予定になっていた。相撲でいえばすでに“死に体”。誰もが近鉄の「連勝」を予想していた。ところが、第1試合で先発の村田がドカベン香川に、二回に7号3ラン、四回にも8号2ランを打たれ、2-11で大敗を喫してしまったのだ。そして、第2試合-。

 ◇10月5日 第2試合 日生球場

 南海 000 102 025=10

 近鉄 400 100 000=5

 (勝)金城6勝4敗13S (敗)柳田13勝9敗6S (本)マニエル(47)(村上)、羽田(30)(村上)、吹石(12)(平沢)、河埜(9)(10)(柳田)

 先手を取ったのは近鉄だった。一回、1死一、二塁でマニエルが左翼へ47号3ラン。続く羽田も左中間場外へ30号本塁打を放ち4点を先行した。投げては先発の柳田が五回までに10三振を奪う力投。完全に近鉄ペースだった。ところが後半になって、柳田の球威が急に落ちた。

 連投の疲れと飛ばし過ぎた反動だった。八回に河埜の9号2ランで同点にされると、九回は無死満塁から小田に勝ち越しの中犠飛。さらに新井の中前タイムリー。河埜に2打席連続ホームランを打たれて万事休す。まさかの連敗。というよりこの期に及んでなぜ、南海は…。「いつもこんな試合をしていたら南海は優勝していたよ」とマニエルも両手を広げて首をかしげた。

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