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「隠そう下半身」…混浴露天風呂悩ませる「全裸客」

湯原ダムの下にある混浴露天風呂「砂湯」=岡山県真庭市
湯原ダムの下にある混浴露天風呂「砂湯」=岡山県真庭市
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 岡山県北部の湯原温泉郷(同県真庭市)の一つで川沿いにある混浴露天風呂「砂湯」が男性用湯あみ着を導入する検討を始めた。というのも、砂湯はタオルなどで体を隠して入浴するのがルールだが、従わない入浴客が後を絶たないためだ。目に余る“全裸入浴”を防ぐため、関係者の間では監視スタッフの配置案も浮上している。

「隠そう下半身」

 湯原ダムの直下に位置する砂湯。川底から砂を吹き上げて湯がわき出るため、その名がついた。市や地元の一般社団法人「湯原観光協会」などが定期的に清掃している公営露天風呂で、眼前に迫るダムの迫力を楽しみながら、入場無料で24時間入浴できる。泉質の良さもあり、以前に旅行作家がまとめた「全国露天風呂番付」の「西の横綱」としても知られる。

 昔から混浴として親しまれてきたが、近年は一部の入浴客による下半身を隠さないマナー違反が目につくようになったとの指摘が増加。平成24年、タオルや水着などで下半身を隠すことがルール化された。

 ただ、普通のバスタオルで体を隠す場合、水を吸うと体に張り付くし、重たくなってしまう。そこで、湯原観光協会は、快適に入浴できるようにと26年6月、女性下着大手のワコール(京都市)と女性向けの湯あみ着を共同開発で導入。湯あみ着はポリエステル製で水はけがよく、近隣の旅館などでレンタル・購入することができる。

 このとき、男性向けの湯あみ着も検討されたが、ハンドタオルでの代替が比較的容易なことなどから導入は見送られた。

 しかしその後も、一部にマナーを守らない客は残っていた。それに加え、湯原温泉郷を訪れる外国人観光客が増加。同協会の池田博昭・代表理事は「外国人の方は、見るのも見られるのも嫌がる方が多い」としており、マナー向上の必要性を強調する。

 こうした状況を受け、協会は28年11月、「隠そう下半身」と書いた看板を砂湯周辺の駐車場や路上、脱衣場に掲出し、改善を呼びかけた。

「一般客が入れない」

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