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【虎番疾風録第3章】(40)大平首相へ 勝利ささげられず

 大平正芳首相の突然の死去は、猛虎たちにも大きな影を落とした。

 明治43(1910)年3月、香川県三豊郡豊浜町の中農の三男として生まれた大平は高松高商を卒業した。阪神の小津球団社長の母校の大先輩である。そして中西監督とは同郷。生前に残した有名な“大平語録”の中にこんな言葉がある。

 『中西の顔と私の顔が香川県の代表であります。ツラはまずいが悪人はおりません』。中西監督はずっとこの言葉を誇りに思っていた。訃報が届いた6月12日、福井で行われた中日戦の試合前、ファンも両軍の選手たちも、1分間の黙祷(もくとう)をささげた。なんとしても勝たねば…。

 ◇6月12日 福井県営球場

 阪神 040 001 110=7

 中日 411 400 10×=11

 (勝)藤沢1勝9敗 (敗)深沢1勝1敗

 (S)金井2敗2S

 (本)真弓(9)(藤沢)、宇野(2)(深沢)、木俣(3)(藤原)

 最下位の中日にまさかの3連敗。貯金はゼロとなり5位に転落した。5月27日時点で阪神は18勝13敗2分け。首位広島に2・5ゲーム差の2位にいた。

 〈やっと笑える日がきた〉

と筆者も思った。ところが、大平首相が「息苦しい…」と緊急入院した5月30日、阪神にもアクシデントが起こった。横浜での大洋戦の試合前の練習中、打撃練習をしていた佐野の打球が三塁で守備練習をしていた掛布の左ひざを直撃したのである。

 幸いワンバウンドで当たったのと、痛めていた左ひざ半月板より5センチほど下に当たったため、大事には至らなかったが、欠場を余儀なくされた掛布は「外野の芝との切れ目に当たって打球がイレギュラーしたんです。くそっ」と不運を呪った。

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