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来春から小学校で必修の「プログラミング」活況

チームで協力しながらプログラミングに取り組む子供たち=神戸市灘区の「キッズプログラミングスクール8×9」(安元雄太撮影)
チームで協力しながらプログラミングに取り組む子供たち=神戸市灘区の「キッズプログラミングスクール8×9」(安元雄太撮影)

 来春から小学校で必修となるプログラミングへの関心が高まっている。必修化の背景には、IT産業を支える優秀な人材を育てるためにまずは幅広く子供たちにプログラミングに触れさせるとの方針があり、専門家は「まずは体験を」と話す。ゲーム感覚で本格的に学べる民間のスクールも盛況だ。(加納裕子)

■民間の教室でも高まる人気

 「ピラミッドがいいかな、市場がいいかな。話し合って紙に書こう」。5月中旬、神戸市灘区の「キッズプログラミングスクール8×9(ハック)」六甲道本校で、現役プログラマーの講師が小学3年から中学1年の男女7人に呼びかけた。

 人気ゲーム「マインクラフト」をベースに本格的なプログラミングが学べるオリジナル教材「ハッククラフト」を使い、3、4人のチームで協力して建築物を作る課題。子供たちは何を作るか画用紙にクレヨンで描いた後、それぞれのパソコンを使って建築物をプログラミングしていく。

 スクールを運営する「ハック」の森田康太郎社長(41)は「ゲームが好きで、自分も作れるようになりたくて通う子が多いです。将来プログラマーにならなくても、就職した会社の業務を効率的に行えるようにしたり、会社を作って役に立つアプリを世の中にリリースしたり、技術を役立ててほしい」。平成28年1月の開始当初の生徒数は12人だったが、人気の高まりを受け、現在は関西を中心に6教室、生徒数は300人を超えているという。

■日本を支える優秀なIT人材育成

 「もはやスマートフォンやコンピューターなしには生活はできない。これらの仕組みを知ることは将来、ネットいじめやネット詐欺などの危険から身を守ることにもつながる」。大阪電気通信大学ICT社会教育センター長代理の兼宗進教授(プログラミング教育)はこう強調する。

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