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【石野伸子の読み直し浪花女】複眼のコスモポリタン陳舜臣(4)台湾で放映「怒りの菩薩」複雑な政治…半世紀前に歴史ミステリー調で提起

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昭和21年、台湾の中学校で英語教師として教壇に立っていたころの陳舜臣
昭和21年、台湾の中学校で英語教師として教壇に立っていたころの陳舜臣

 平成30(2018)年8月、台湾の公共テレビで陳舜臣原作の推理ドラマが「怒りの菩薩」が放映された。全4回の特別編成。

 「怒りの菩薩」は陳舜臣が昭和37(1962)年に書いた長編ミステリー。終戦直後の台湾を舞台に、当時の複雑な住民感情を背景にしながら殺人事件の謎を解く本格推理ものだ。

 主人公の私は日本への留学生で終戦直後、新妻をともなって故郷の台湾に帰る。台北郊外の妻の実家を訪ねた際、事件が起きる。現地には日本人将校の殺害事件を調査にきた軍人がおり、気脈を通じた主人公と菩薩山にのぼる。そこで中国大陸から帰ったばかりの妻の兄が殺される。兄には戦時中の政治活動の影がちらついていた。

 というわけで、戦後まもない当時の台湾、中国、日本をめぐる複雑な政治環境と、それを見つめる人々のまなざしが、ミステリーに落とし込まれ、興味深い。陳舜臣は終戦直後に両親の故郷である台湾に渡り、中学校教師をするなど3年余り過ごした。しかし、大陸からやってきた中国人と台湾在住の人々との騒乱2・28事件に遭遇し、その混乱の中で日本の家族のもとに帰国した。その若き日の体験が生かされている。

 今回のドラマ化にあたっては、台湾の歴史を新たな角度から伝えたかった、という製作者の言葉が外電で伝えられている。50年以上前に書かれた作品で現代に問題提起をする、そこが面白い。

 「複雑な歴史を小説の単なる小道具でなく、きちんと登場人物の人生に落とし込んで語るところに陳舜臣の推理小説の大きな魅力がある。だから時代をへても古びないのでしょう」

 こう語るのは関西学院大学文学部教授の大橋毅彦さんだ。大橋さんは平成30年度の同大学の日本文学特殊講義で陳舜臣を取り上げ、改めて作家が作品に込める思いに打たれたという。

 例えば、「夢ざめの坂」(平成3年)。神戸・三宮の小さなビルのオーナーが、失踪した夫の行方を捜す女性と知り合うことで事件に巻き込まれる。ミステリー仕立ての長編は戦時下の上海が重要な要素になっている。

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