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12年続いた次男の引きこもり 元教師が講演 来月、大阪でシンポ

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 さまざまな理由から社会との交流を断つ引きこもり。当事者や家族が、それぞれの幸せの形について考えるシンポジウムが11月25日、大阪市で開かれる。参加する大阪府貝塚市の主婦、日花睦子(ひばなちかこ)さん(63)は、12年に及んだ次男(33)の引きこもりについて初めて講演する。「甘え」「怠け」との批判を恐れてきたが、「話すことで誰かの励みになる」と登壇を決意した。(浜川太一)

シンポジウムで次男の引きこもりについて初めて話す日花睦子さん=大阪府貝塚市
シンポジウムで次男の引きこもりについて初めて話す日花睦子さん=大阪府貝塚市

 日花さんは2年前に小学校教員を定年退職し、現在、同市で引きこもり当事者と家族の自助団体「コモド」を運営している。

 次男は高校卒業後、専門学校に入学してすぐ不登校になった。理由を聞いても口を閉ざし、以来12年にわたり引きこもりが続いた。小中学校時代にも、周囲からは孤立していた。幼少期から口数が少なく、人付き合いが苦手な性格だったため「個性だ」と深く考えなかったという。

 自身も多忙を極め、次男が高校1年のときに離婚。親の介護も加わり「十分に目を向けられなかった」と責任を感じている。

 自宅に知人が訪れた際には、トイレに行くことすら我慢して自室に閉じ籠もることも。事態の重さに、衝撃を受けた。

 「このままでは生活が厳しい」。退職を機に次男を説得すると、次第に商品の袋詰めの内職を手伝い始め、「小学校の頃、球技が苦手だった」など、秘めていた苦悩を打ち明けるようになった。次男のことを「全て知っている」と思い込んでいたが「全然分かっていなかった」。「思いを尊重していながら、実は放置していた」と悔やんだ。次男としっかり向き合おう-。自身の心境にも変化が表れた。

 次男は昨年3月から、知人の居酒屋で週3日程度、開店前の掃除のアルバイトを始めた。相変わらず人付き合いは苦手な様子だが、職場に向かう次男の姿にうれしさを感じる。

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