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改良型「パワーアシストスーツ」発売へ 和歌山大

着るだけで負荷を軽減できるパワーアシストスーツ=和歌山市
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 重い荷物も楽々-。農業や建設業、介護現場などの負担を減らそうと、和歌山大学の八木栄一名誉教授が代表取締役を務めるベンチャー企業「パワーアシストインターナショナル」(和歌山市)は15日、着るだけで負荷を5~12キロ軽減する「パワーアシストスーツ」を初めて発売する。従来より軽量型に改良した。11日には報道関係者向けにスーツを着用して実演し、機能性などをアピールした。

 スーツは重さ4・7キロと軽量でバッテリー充電式。1回の充電で約3時間利用できる。リュックサックを背負うように着用。腰回りなどのベルトで固定して使用する。センサーなどが体の動きを感知し、腰部分にあるモーターが作動して力仕事を支援する。

 八木名誉教授が大手機械メーカーから和歌山大の教授(当時)に就任した平成17年、「将来は人間の力を支援するロボットが必要」と考えていたところ、県内の農家から農業用スーツ開発の要望があり、開発に着手。21年に第1弾を完成させた。

 当初はアルミ製のフレームを使用し、重さは40キロあったが、より軽いポリエステルを採用するなど改良や実証試験を重ね、27年に同社を設立した。

 今回のスーツは、軽量でコンパクトなデザインに加え、歩行▽荷物の上げ下げ▽中腰姿勢の維持-といった複数の場面で体の動きをアシストできるのが特徴。1体で複数の動きに対応できるスーツは珍しいとしている。

 八木名誉教授と同社スタッフらが会見や実演を通じて、22キロの荷物を上げ下げする様子を説明。操作しやすく機能性に優れていることをアピールした。

 八木名誉教授は「さらに人に優しいものが作れるよう研究を進め、将来的には人間の気持ちも読み取れるものも研究していきたい」と話した。

 100万円(税別)で、15日から販売。中腰の姿勢維持に特化したモデルも60万円(税別)で販売する。来年は各100台を販売する予定で、将来的には長期賃貸のリース展開も計画している。

 申し込み・問い合わせは同社((電)073・488・3211)。

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