産経WEST

【虎番疾風録(25)】“藤井寺のおっさん”と呼ばれる闘将・西本監督に「猛虎再建」を託したい

産経WEST 産経WEST

記事詳細

更新

【虎番疾風録(25)】
“藤井寺のおっさん”と呼ばれる闘将・西本監督に「猛虎再建」を託したい

勇退会見する近鉄・西本監督。ちょっぴり寂しそうな表情だ 勇退会見する近鉄・西本監督。ちょっぴり寂しそうな表情だ

 平本先輩の予想は見事に的中した。9月28日、近鉄は佐伯オーナーの帰国を待たずに、西本監督の慰留を断念。「やむなし」という上山善紀電鉄本社社長の談話を発表した。

 「これがよそのユニホームを着るというのなら、無理をいってでも引き留めます。でも、胃が悪いという健康上の問題では、引き留められない」

 球団は早速、後任監督の人選に入った。午後4時過ぎ、奈良市あやめ池湖畔に立地する料亭「あやめ館」に、山崎球団代表や米山社員後援会長(本社業務局長)ら首脳が集結。7時間にも及ぶ話し合いが行われた。その席上で披露されたのが、西本監督が後任監督に推薦した「7人衆」だった。

 外部招聘(しょうへい)として広岡達朗、野村克也、吉田義男。OBおよび内部昇格として仰木彬、岡本伊三美、関口清治、山本一義の7人である。この中から球団は広岡に打診したが、すでに西武との話が進んでおり、近鉄入りには消極的。内部昇格の線で検討が進んだ。

 〈村山さんか吉田さんしか名前の挙がってこない阪神とは大違いや〉

 中西監督の後任として、広岡やOBしか見えていない阪神の電鉄本社や球団首脳陣の頭の中に、「西本」の名前はほとんどなかったといっていいだろう。

 「闘将」「名将」「悲運の将」といわれた西本幸雄。昭和55年に現役を引退し、この年からサンケイスポーツの専属評論家になっていた野村克也は、そんな西本監督をこう評した。

 「野球を愛し、選手を愛しながら、その厳しさには他に類がない。ときどきは鉄拳も飛んだと聞くが、近鉄ナインはそんな西本さんを、親しみをこめて“おっさん”と呼んでいた。かつて鍛えられた阪急ナインも、いまだに“藤井寺のおっさん”と尊敬の念と親愛の情を込めて呼んでいる。それこそが西本さんの真骨頂(しんこっちょう)だろう。怒る監督が多い中で、本当に“叱れる”監督だった」

続きを読む

「産経WEST」のランキング