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【正木利和のスポカル】売れっ子ペインターが経験した難行苦行のアフリカ記

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【正木利和のスポカル】
売れっ子ペインターが経験した難行苦行のアフリカ記

完成した壁画の前で子供たちと記念撮影する河野ルル(中央)=本人提供 完成した壁画の前で子供たちと記念撮影する河野ルル(中央)=本人提供

 とにかく、驚かされることばかりである。

 世界を回って絵を描くことの楽しみを見つけ、アジアの若手が集うアートフェアで昨年、グランプリを取って一躍、売れっ子ペインターになった名古屋在住の河野ルル(30)。

 ことし3月、彼女の紹介記事を書いたとき、「アフリカの貧しい子供たちのために学校に壁画を描きたい」という彼女の夢を記したが、それからしばらくして、ほんとうにかの地へと旅だったのである。

 20日ほどの滞在期間で描き上げはしたが、聞けばアフリカの暮らしは、バイタリティーのある不思議ちゃん画家にとってもなかなか手ごわかった様子。

 これは、その苦難の渡航記である。

   □    □

 まだ行ったことのないアフリカで子供たちのために壁画を描く、と決めた彼女だったが、もちろんなんのつてもない。

 夢の実現のために駆使したのはインターネット。アフリカにある小学校を探しては、独学で身につけた英語で「壁画が描きたい。描く場所を提供してほしい」というメールを手当たり次第に送りまくったそうだ。

 すると昨年12月25日、アフリカ南東部のマラウイ共和国から「一部屋描けるからきてください」という返信があったのだという。

 「クリスマスプレゼントみたい」

 渡航を5月の大阪での個展後と定めると、大阪でワクチンを打つなどの準備をして、日本を発ったのが5月30日。それから約30時間をかけて目的地のマタンダニ村に到着した。

 土を乾かして作ったレンガ造の住まいに、英語を教えるためにやってきた英国やカナダなどの女性たち、教育実習生らと共同生活をしながら、歩いて5分の小学校に通うことになった。

 ひとつの夢をかなえようとして、交通費も持ち出しでここまでやってきたのである。だから、壁画を描く学校に初めて行き、50人ほどの子供たちに紹介されたときには、感激のあまり号泣したのだそうだ。

 しかし、甘いお話はそこまで。

 実際の暮らしはそんなに甘くはなかった。

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 食事は毎日、トウモロコシの粉を練った主食の「シマ」と、ニボシとトマトの炒め物。

 「日本にもどって牛丼を食べたときは涙が出そうになりました」

 トイレは、屋外だったため用を足すには外に出る必要があった。

 しかし、そのトイレにはドアもなく、おまけに壁にびっしりハエがたかっているありさま。

 「トイレに行くときはハエなどいないんだ、と思い込むようにしました」

 心を無にするしかない。

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