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【野球がぜんぶ教えてくれた 田尾安志】将来を見据え、ルールを決める

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 指導者の立場はどうか。選手を使い続けてでも、結果を残したい気持ちがあるのは否めないだろう。「勝利の誘惑」は抗しがたい。だが、将来性豊かな選手を次のステージにきっちり送り出すのも大きな仕事だ。

 ならば、酷使を未然に防ぐ「球数制限」をルール化すべきだ。交代の義務化を受け、エースに次ぐ2、3番手の投手をどう育てるか、継投策をどう練るか…。これまでの高校野球とは違う戦い方や楽しみ方が出てくるはずだ。

 「球数制限を導入すると、強豪の私立校しか勝てなくなる」。そんな反論があるのは分かっている。だが、野放図な「野球留学」にメスを入れれば、戦力の寡占は防げる。金足農も、地元出身の選手が活躍したから全国的な人気を呼んだ一面があるはずだ。

 未来のある球児の野球人生を甲子園で終わらせてはいけない。大事なポイントだ。「有望な選手は早く負けてほしい。できれば地方大会で」。悲しい本音を漏らす旧知のプロのスカウトもいる。現状に問題があるならルールを決め、行き過ぎにストップをかけるのは大人の役目。一時の感動におぼれることなく、長い目で選手の成長を楽しみにする。そんな観戦文化が醸成されてもいい。球児にとっては酷な猛暑だったからこそ、多くの人に一考してほしい。

(野球評論家)

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