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【紀伊半島豪雨7年・奈良】大正6年創業「瀞ホテル」 歴史の奥深さを次世代へ  

食堂・喫茶「瀞ホテル」を営む東達也さん。地上2階からは渓谷の絶景を一望できる=奈良県十津川村
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 奈良、三重、和歌山の3県にまたがる国の特別名勝「瀞峡(どろきょう)」で、紀伊半島豪雨により大きな被害を受けた老舗旅館がカフェとして生まれ変わり、観光客らの人気を集めている。大正6年創業の「瀞ホテル」(奈良県十津川村)。ランチやコーヒーを提供するだけでなく、過疎化が進む地域の魅力を発信する催しも開いており、4代目の東(ひがし)達也さん(37)は「歴史の奥深さを次世代につないでいけるような拠点にしていきたい」と力を込める。(藤木祥平)

 エメラルドグリーンに染まった川と渓谷の巨岩、奇岩が織りなす絶景。断崖絶壁にたたずむ瀞ホテルの眼下には、思わず息をのむような大自然が広がる。

 瀞ホテルは地上2階、地下1階の木造建築で、東さんの曾祖父が創業した。当初は筏(いかだ)で木材を運ぶ筏師の宿泊施設としてにぎわったが、ダムの完成で筏師の活躍の場が縮小。昭和初期に瀞峡を含む一帯が吉野熊野国立公園に指定されると、観光旅館へとシフトしていったという。

 長い歴史に終止符を打ったのは平成16年。東さんが大学を卒業したばかりの頃、父で3代目の悦生(えつお)さんが病死。代々受け継がれたホテルは閉館を余儀なくされた。

 「いつかは地元に戻って何かをしたい」。大阪のアパレルメーカーで働きながら、そんな思いを漠然と抱き続けていた東さんに思いがけず転機が訪れる。平成23年9月、紀伊半島豪雨で旅館の下を流れる北山川が増水。本館は浸水を免れたが、炊事場や風呂場などがあった別棟は濁流に押し流された。被害を受けた数日後、十津川村に戻った東さんは、想像をはるかに超える惨状に「やるしかない」と心に決めたという。

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