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【西日本豪雨】相次ぐ大会中止で行き場失った2万発…「地元の花火絶やさぬ」製造所社長、不屈の精神

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牛尾煙火製造所の牛尾彰彦社長=広島県熊野町
牛尾煙火製造所の牛尾彰彦社長=広島県熊野町

 西日本豪雨の被災地では夏の風物詩の花火大会が相次ぎ中止に追い込まれた。広島県で唯一製造から打ち上げまで手掛ける牛尾煙火製造所(広島市西区)では、今夏用に製造した花火約2万発の半分が行き場を失った。工場も被害を受け経営の厳しさは増すが、牛尾彰彦社長(52)は「地元製の花火は絶やせない」と来夏へ準備を始める。

 豪雨に伴う交通網の寸断や被災者への配慮を理由に、納品予定だった大小約60の大会なども半数が中止となった。大量の在庫を抱えることになり、費用回収の見通しも立たない。

 無事に開催された大会では、牛尾さんは打ち上げなどの作業を普段通り粛々とこなした。「深刻な被害を受けた人に花火がどんな意味を持つのか。でも、何らかの癒やしになればありがたい」

 創業約110年の牛尾煙火も広島県熊野町にある工場が被害に。近くの川が氾濫し、敷地内の道路や作業場の基礎部分が流失した。復旧作業が続くが、9月から来シーズンに向けて花火の製造準備に入る。

 かつて東京で充実した会社員生活を送っていた牛尾さんは、先代の父の病気を契機に苦渋の決断で4代目として地元に戻った。「やりたいと思ったことはない。でも途切れさせるわけにはいかない」。家業を継ぐことを決めた時の使命感を思い返す。花火を上げた後に聞こえてくる観客の歓声も、逆境の事業継続を支える。

土砂が流出し、土のうで応急処置をした工場内の道路を示す牛尾彰彦社長=広島県熊野町
土砂が流出し、土のうで応急処置をした工場内の道路を示す牛尾彰彦社長=広島県熊野町

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