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「名湯をもう一度」熊本地震被災の共同温泉復活 大分・別府、11月完成へ住民奔走

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「名湯をもう一度」熊本地震被災の共同温泉復活 大分・別府、11月完成へ住民奔走

熊本地震で被災する前の梅園温泉(左)の入り口=大分県別府市(梅園温泉組合提供) 熊本地震で被災する前の梅園温泉(左)の入り口=大分県別府市(梅園温泉組合提供)

 熊本地震で被災し解体を余儀なくされた、大分県別府市の共同浴場「梅園温泉」が復活する。「温泉愛好者らに人気だった名湯を、もう一度」と地元住民らが奔走、再建費用のめどが付いた。「いい風呂の日」と呼ばれる11月26日の完成と、師走の営業再開を目指す。

 別府市元町の路地裏にあった梅園温泉は、1916年に住民有志が創設した。男女それぞれの浴場にあった楕円形の浴槽は、大人数人が入れば満杯。主に地元の人々が利用していたが、敷地内の源泉から出る新鮮な湯を求めて訪れる観光客も多かった。

 平成28年4月の熊本地震で、別府市は最大震度6弱の揺れに襲われた。老朽化していた梅園温泉の建物は、隣の民家に寄りかかりそうなほど大きく傾いてしまい、同年7月に取り壊された。

 その年の夏。復活へ近隣住民らが動きだす。市に掛け合い、復旧費の助成を交渉。募金やインターネット上で資金を募るクラウドファンディングも活用し、再建に必要な1400万円を集めた。

 今夏から着工し、新施設では前とほぼ変わらぬ広さの浴場や浴槽を確保。一方で高齢者や身障者に配慮し入り口と前の道との高低差をなくす。再開後の入浴料は大人300円となる。

 梅園温泉組合代表の平野芳弘さん(66)は「われわれの復活は、他の共同温泉管理者も勇気づけるはず。貴重な庶民文化を未来に残す」と意気込む。

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