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【「鬼筆」越後屋のトラ漫遊記】“死のロード”もはや死語 鳥谷は「8億円」の真価発揮を

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【「鬼筆」越後屋のトラ漫遊記】
“死のロード”もはや死語 鳥谷は「8億円」の真価発揮を

巨人戦で安打を放った鳥谷敬=東京ドーム(撮影・山田喜貴) 巨人戦で安打を放った鳥谷敬=東京ドーム(撮影・山田喜貴)

 鳥谷の現状を見ると“城島ケース”が頭をよぎります。不振のままシーズン終了となれば、来季はレギュラー扱いはないでしょうし、1シーズンを二軍生活…という心配さえありますね。自身の気持ちを追い込むハメになりかねません。

 阪神球団が鳥谷となぜ2014年オフ、翌年からの5年契約を締結したのか。当時、メジャー移籍を目指した鳥谷を生涯トラに縛っておくためだったでしょう。その時の判断の是非をいまさら問うても仕方ありません。結論は鳥谷は5年で20億円を得ることになったのです。費用対効果を発揮するのは誰あろう鳥谷自身しかありません。残り51試合、誰よりも活躍して金本監督を喜ばせなければなりません。様々な思いを封印してグラウンドに向き合うしかないはずです。また、それができる選手でしょう。鳥谷の背番号1を誰もが目に刻み、注目し続けなければならないでしょう。

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