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【関西の力】ハイテク素材(5)肌着が情報端末に 繊維メーカーが挑んだ「本人も分からない体調の異変検出法」

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 「心拍数が急激に上昇している」「作業中に冷静さを欠いていた」。平成27年8月、那覇空港。荷物の積み降ろしや航空機の誘導などを終え現場から引き揚げた日本航空の作業員らは、上司からの指摘に驚いた。「そんな自覚はなかった」からだった。

立体の造形物を簡単に作製できる3Dプリンター。材料の樹脂にユニチカのポリ乳酸が使われている=京都府宇治市のユニチカ中央研究所
立体の造形物を簡単に作製できる3Dプリンター。材料の樹脂にユニチカのポリ乳酸が使われている=京都府宇治市のユニチカ中央研究所

約0・3ミリ、極薄フィルム状樹脂に施した東洋紡の技術

 作業員らの状態を上司に伝えたのは、東レが開発した肌着。脈拍などの生体情報を検知し送信する装着型(ウエアラブル)端末の一種で、日航の協力を得て熱中症対策に役立つかどうかを確かめる実験を行っていた。

 東レ機能製品事業部の武田一光部長は「本人が気付く前に体調の異変を素早く検出する。事故防止に最適だ」と説明する。

 肌着の繊維「ナノファイバー」は、髪の毛の7500分の1の細さで、特殊な樹脂で包むと電気を通す。NTTグループの通信機器を活用してウエアラブル端末にし、今年9月には医療機器として登録した。

 電機メーカーやIT企業が開発を進めるウエアラブル端末は時計型や眼鏡型が中心。「衣服型」は繊維メーカーならではの発想だ。

 東洋紡は、薄さ約0・3ミリのフィルム状樹脂に電極と配線を一体化させる技術を開発。ベンチャーのアニコール(横浜市)と共同で、競走馬用のウエアラブル端末に仕上げた。

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