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【西日本豪雨】最後の電話「早く助けにきて」 足不自由な夫を抱きかかえた妻 倉敷で犠牲の西原さん夫妻

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【西日本豪雨】
最後の電話「早く助けにきて」 足不自由な夫を抱きかかえた妻 倉敷で犠牲の西原さん夫妻

西日本豪雨で岡山県倉敷市真備町で犠牲となった西原俊信さん、明子さん夫妻(遺族提供) 西日本豪雨で岡山県倉敷市真備町で犠牲となった西原俊信さん、明子さん夫妻(遺族提供)

 西日本豪雨で、広い範囲で浸水被害が出た岡山県倉敷市真備(まび)町。同町辻田では、西原俊信さん(86)と妻の明子さん(84)が自宅で死亡しているのが見つかった。逃げ遅れて濁流にのまれたとみられ、自衛隊のボートで自宅を訪ねた孫が発見した。「天国から見守ってほしい」。あまりに突然の別れに、残された家族は悲しみに暮れている。(神田啓晴)

目と足不自由な夫を妻が抱きかかえた状態で

 真備町一帯が濁流にのまれてから一夜明けた8日朝。西原さん夫婦の孫、征輝(まさき)さん(25)は自衛隊のボートで夫婦の家へ向かった。水は引き始めていたが、何度となく足を運んだ祖父母宅の周辺の景色は、変わり果てていた。

 家に入った征輝さんは、言葉を失った。壁に掛かる時計の針は止まり、俊信さんが趣味で作っていた木彫りの皿や小物入れが泥水まみれの状態で散乱。茶道教室を開いていた明子さんの茶室は畳がめくれ上がり、土壁が無残にも崩れ落ちていた。

 2人が見つかったのは、1階の台所。親子3代で囲んだ食卓の近くで、泥水の中に倒れていた。目と足が不自由だった俊信さんを連れて逃げようとしたのか、明子さんが俊信さんを抱きかかえるような格好だったという。身元確認を求められ、2人の顔を見た。間違いない。「逃げ切れなかったのか…」。思い出すと、今も涙があふれる。

「できれば、ひ孫を見せたかった」

 優しいおじいちゃん、おばあちゃんだった。手先が器用で、定年退職後は木彫り作品を作るのが楽しみだった俊信さん。今年4月、近くの寺に一緒に出かけたのが、最後に共に過ごした時間となった。

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