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【西日本豪雨】変わり果てた愛娘…人目はばからず泣き崩れる父、消防団員「言葉見つからず」広島・福山

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【西日本豪雨】
変わり果てた愛娘…人目はばからず泣き崩れる父、消防団員「言葉見つからず」広島・福山

甲斐朱莉ちゃんの通夜の会場から出る参列者ら=9日、広島県福山市(渡辺恭晃撮影) 甲斐朱莉ちゃんの通夜の会場から出る参列者ら=9日、広島県福山市(渡辺恭晃撮影)

 広島県福山市では豪雨の影響でため池が決壊し、濁流にのみ込まれた同市駅家町向永谷(えきやちょうむかいながたに)の保育園児、甲斐朱莉(あかり)ちゃん(3)の遺体が見つかった。9日には通夜が市内の斎場でしめやかに営まれ、会場には悲しみが広がった。「心が痛い」。朱莉ちゃんの親族の男性は、こうつぶやいた。

 朱莉ちゃんは7日夕方、自宅で母親らと一緒にいたところを濁流に流された。「元気いっぱいの女の子で、顔は父親にそっくりだった」。朱莉ちゃんと同じ年齢の子供がいるという近所の会社員の男性(37)は、言葉を絞り出すように話した。甲斐さん一家とは家族ぐるみの付き合いだったという。

 朱莉ちゃんが行方不明になってから、近隣住民や消防などが約300人態勢で捜索にあたった。「おった!」。広島県警などによると、行方不明になってから約20時間後、朱莉ちゃんは自宅から約300メートル離れた別の池で遺体で見つかった。それまで気丈に振る舞っていた朱莉ちゃんの父親は、変わり果てた娘の姿を確認すると、人目をはばからず泣き崩れた。

 その後、父親は捜索にあたった消防や警察、友人らに「ありがとうございました」と何度も頭を下げたという。

 「かける言葉が見つからなかった。無念で胸が締め付けられた」。30代の消防団員は、伏し目がちに、こう振り返った。

(桑波田仰太)

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