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【サッカー】英BBC、仏レキップ、イニエスタ移籍を世界のメディアが報道 三木谷会長「バルセロナのDNAが神戸に注入される」

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ルーカス・ポドルスキとの最強コンビがJを席巻へ

 Jリーグ史に残る大物獲得には、神戸の親会社でインターネット通販大手・楽天が全面的に主導した背景がある。楽天側の意向が働いた補強は、昨年に元ドイツ代表FWのルーカス・ポドルスキを迎え入れた実績が示す通りだ。

 楽天はバルセロナと2017~18年シーズンから4年間に渡るメーンスポンサー契約を締結するなど、急速に蜜月関係を構築してきた。神戸の会長で、楽天の会長兼社長を務める三木谷浩史氏は、バルセロナで活躍するスペイン代表DFピケと個人的な親交を持つ。イニエスタ獲得には、三木谷氏の強力な人脈が有利に働いたとの見方もある。

楽天の梨田監督(右から2人目)やナインと記念撮影する、J1神戸に入団が決まったイニエスタ(中央)=東京ドーム
楽天の梨田監督(右から2人目)やナインと記念撮影する、J1神戸に入団が決まったイニエスタ(中央)=東京ドーム

 中国のクラブなど複数のオファーがあった中で神戸を決断した理由について、イニエスタ本人は「人として、選手として信頼を持ってくれたのが大きい。神戸から提示されたプロジェクトが非常に興味深かった」と明かした。

 会見に同席した三木谷氏は「彼の哲学、バルセロナの持つDNAが神戸に注入され、大きな刺激になる」と説明した。世界有数のバルセロナの育成システムで成長したイニエスタの全面的な協力を得ながら、神戸の体制や育成組織を拡大・発展させる構想を示した。

スペイン1部リーグで最後の試合を終え、セレモニーで涙を流すバルセロナのイニエスタ=バルセロナ(ゲッティ=共同)
スペイン1部リーグで最後の試合を終え、セレモニーで涙を流すバルセロナのイニエスタ=バルセロナ(ゲッティ=共同)

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