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川白濁、有害物質止まらず 宮崎・硫黄山噴火1カ月

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川白濁、有害物質止まらず 宮崎・硫黄山噴火1カ月

 宮崎、鹿児島県境に位置する霧島連山・えびの高原(硫黄山)が250年ぶりに噴火してから19日で1カ月。4月下旬を最後に噴火は確認されていない一方、近くの川が白く濁り、高濃度の有害物質が検出された。火山活動との関連が濃厚だが、抜本的な対策のめどは立たず、地元住民の不安は増すばかりだ。

 「まるで牛乳のよう。生活していけるのだろうか」。4月19日の噴火後、硫黄山近くを源流とする長江川は白濁したままで、住民らは初めて見る光景に不気味さを感じている。

 宮崎県の水質調査では、最大で環境基準の約200倍のヒ素などが検出された。鹿児島との県境付近で合流する川内川でも強い酸性を示す数値が出た。大量の魚の死骸が発見されたこともあり、両県は周辺の井戸水や湧き水を飲まないよう呼び掛けている。

 流域3市町の千戸以上の農家は田植え前に今季の水稲栽培を断念した。約5ヘクタールの作付けをやめた宮崎県えびの市の小畑武志さん(67)は荒れた田んぼを見ながら「風評被害につながらないためにも、涙をのんで作らないと決めた。自然には勝てない」と肩を落とした。

 「火山との因果関係は間違いない」。有害物質について、火口周辺を現地調査した九州大の松島健准教授(火山学)は断言する。松島准教授によると、硫黄山の地中の岩盤にはヒ素などの硫化物が堆積している。「これがマグマに熱せられ、地下水と共に火口付近の複数の穴から泥や水となって噴き出し、川に流れ込んでいる」と推測する。

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