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【ロシアW杯】リオ五輪世代の挑戦(上) 得点力不足の弱点を覆す 日本代表に必要なピース

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【ロシアW杯】
リオ五輪世代の挑戦(上) 得点力不足の弱点を覆す 日本代表に必要なピース

 J2京都のユース(高校年代)のチームからプロになり、19歳で海外挑戦する道を選んだ久保。13年にスイス、昨年にはベルギーのクラブと契約した。ユース時代には毎日、ノートに反省点や課題を1ページ分書き続けた。自らに厳しく向き合う真摯(しんし)な姿勢がステップアップを続けられる要因といえる。

 2人に共通する紆余(うよ)曲折と不屈の精神は、リオ五輪世代の特徴でもある。U-19(19歳以下)アジア選手権などの年代別の国際大会でことごとく結果を出せず、「勝てない世代」と揶揄(やゆ)されたこともある。しかし、五輪最終予選をトップ通過して汚名返上。本番は1次リーグ敗退に終わったが、強豪のコロンビアと引き分け、スウェーデンを破る存在感を示した。

 「リオ五輪世代が活躍することで、自分にとっても糧になる。その流れに乗っていきたい」と久保。かつて浅野も「僕たちの世代が底上げし、上の世代を脅かしていかないといけない」と決意を語った。欧州の2人はロシアで輝けるか。(吉原知也)

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