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【サッカーの裏話】バルセロナを脅かした原点は「セクシー・フットボール」 乾貴士はロシアW杯で輝くか

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【サッカーの裏話】
バルセロナを脅かした原点は「セクシー・フットボール」 乾貴士はロシアW杯で輝くか

代表争いの左FWは激戦区

 西野監督の就任により、チーム作りは仕切り直しとなった。これまで乾が定位置を争っていた左FWは最激戦区だ。W杯アジア最終予選で主力を担った原口元気(デュッセルドルフ)や、ドリブラーの宇佐美貴史(同)のほかに、ベルギー遠征で初招集となった中島翔哉(ポルティモネンセ)がゴールを挙げてアピールするなど、さらなる競争激化の様相を呈している。

【サッカーW杯アジア最終予選日本代表対オーストラリア代表】前半、競り合う乾貴士=埼玉スタジアム(撮影・蔵賢斗) 【サッカーW杯アジア最終予選日本代表対オーストラリア代表】前半、競り合う乾貴士=埼玉スタジアム(撮影・蔵賢斗)

 こうした中で、違いを見せられる存在が必要となる。ボールを持てばドリブルでリズムに変化を付け、味方への的確なアシストもできる乾のような攻撃力を持つピースが求められる。

 地元や古巣への恩義を忘れない性格の持ち主だ。オフなどの帰国時は、母校・野洲高のグラウンドに顔を出すこともある。早朝に帰国した当日の夜に大阪で行われたC大阪の試合を観戦するほどの“C大阪ファン”でもある。

 日本代表への思いについて、「代表に選ばれたときは、代表でしっかり結果を残すことしか考えていない。そのときに自分の持っているものをすべて出せれば」と語るストライカー。6月2日に30歳を迎える。自身にとっての節目の年に、輝きをつかみ取るつもりだ。

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