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【石野伸子の読み直し浪花女】梶井基次郎「檸檬の伝説」(5)宇野千代と厳粛な恋愛が生んだ傑作の数々 「僕が死ぬとき手を…」

昭和3年撮影の宇野千代。梶井基次郎との関係がうわさとなり尾崎士郎と離婚(日本近代文学館提供)
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 無名の文学青年・梶井基次郎と新進作家・宇野千代の接近。

 2人の関係はあっという間に人々の噂になった。何しろ、人妻と若者とが人目もはばからず、伊豆の温泉宿で話し込んでいるのである。まずは千代の夫である尾崎士郎が黙っていない。

 尾崎は親分肌で周辺に作家仲間も多かった。さまざまな噂が届く。尾崎と梶井がついに決闘にいたったという話が作家仲間の間に流れたのは昭和3(1928)年1月のことだ。尾崎はそのことを小説に書いている。

 「お、とわたしは低く叫んで立ちあがった。胸の底で何か一つの堅い殻がぱちん!とはぢけるやうな音を聞きながらわたしは右手に握りしめた煙草を火のついたまゝふりかざして、一気に彼の面上に敲きつけた(略)彼は猛然として立ちあがった。よし、やろう。さあ来い!」(「悲劇を探す男」)

 周囲が止めに入り、千代も押さえに入る。その肩をつきとばし「貴様におれをとめる資格があるのか」と叫んだ…。

 むろんここには創作が入っているだろうが、梶井との間でひと騒ぎあったことは宇野千代も書いている。千代と尾崎はその後、離婚。「その晩を一つの境として私の家庭生活は崩壊した」と尾崎はエッセーに書いているが、果たして2人の夫婦関係がこわれたのは梶井とのことが原因だったかどうか。

 宇野千代は晩年、瀬戸内寂聴のインタビューに答えて梶井との間には何もない、としてこんな言葉を残している。

 「私は面食いでしょ。あの男は男の中の一番面くわずなの。だから私は惚れるはずはないのよ」(「おとこと文学と」)

 確かに梶井は男前ではない。宇野千代がかかわった男たちといえば、尾崎士郎、東郷青児、北原武夫、みんな男前だった。

 しかし、梶井との関係を書いた文章にはこんなものもある。

 「或る種の男と女との間では、浮世の世界で言う恋愛には決してならない、しかし或る高揚した心の瞬間を感じることがあるものです。形はどこにも現われないし、また、この瞬間を名付けるべき言葉も見当たらないのですが、私はやはり愛の一種だと思うのです。梶井基次郎との短い交友の間にも、しばしば、この瞬間があったのではないか、といまでは考えます」(「私の文学的回想記」)

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