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性同一性障害の僧侶 性的少数者のための「駆け込み寺」建立へ 同性カップルの仏前結婚式や永代供養なども検討

「『駆け込み寺』のような存在にしたい」と語る柴谷宗叔さん=大阪市
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 性同一性障害の僧侶、柴谷宗叔(そうしゅく)さん(63)が性的少数者(LGBTなど)の相談などに応じる「性善寺(しょうぜんじ)」を大阪府寝屋川市の実家に建立するため、寄進を募っている。かつては自身の性について悩んだが、仏教を学ぶ中でカミングアウトした柴谷さん。「昔の自分と同じ立場の人たちのSOSに応える『駆け込み寺』のような存在にしたい」と話す。来春までに完成させる予定。(高橋義春)

 柴谷さんは、小学校低学年の頃から、体が男性で心は女性という性同一性障害に気付きながら日常を送ってきた。大学卒業後、新聞社に入社したが、仕事を続けるために職場では男性として振る舞った。

 転機が訪れたのは平成7年の阪神大震災で、神戸市の自宅が全壊。地震発生時、寝屋川市の実家にいたことから自身は難を逃れたが、がれきとなった自宅から観光気分で四国遍路をしていた頃の御朱印などが記された納経帳(のうきょうちょう)を見つけた。ボロボロになった納経帳に「身代わりになってくれた」と感謝し、観光ではなく巡礼としての四国遍路を始めた。そこで目にした人々は男女とも同じ装束で、「男性らしくしなくても」との思いが募ったという。

 遍路が縁で高野山大大学院(和歌山県高野町)で仏教を学ぶようになり、得度して僧名「宗叔」を得た。また性別適合手術を受け、戸籍上も女性となり、高野山真言宗から僧籍簿の変更も認められた。新聞社は17年に退職した。

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