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【鬼筆のスポ魂】連続火消し失敗、炎上の上原 “天然チェンジアップ”は「トラックマン」データで丸裸…

15日の広島戦の七回、3失点で降板を告げられた巨人の上原(右)=東京ドーム
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 立ちはだかったのは「トラックマン」だったのかもしれない。今季、10年ぶりに古巣の巨人に復帰した上原浩治投手(43)が2試合連続のリリーフ失敗で配置転換される可能性が濃厚になった。日米通算で134勝88敗128セーブの実績を誇り、米大リーグでは2013年にワールドシリーズで胴上げ投手にもなった。開幕直前の3月9日に突然、古巣と1年契約(契約金1億円、年俸2億円=金額は推定)で電撃的に復帰。勝利の方程式に加わることになったが、5試合目の登板から2試合連続で痛打を食らい、ついに方程式から外れた。

 「球が遅すぎて打てないわ…」

 開幕カードで上原と対戦した阪神のチーム関係者の言葉だ。3月31日の巨人-阪神戦(東京ドーム)の八回表、上原は08年10月5日の中日戦以来3464日ぶりのプロ野球1軍公式戦登板を果たし、1回を三者凡退。3535日ぶりのホールドを挙げた。続く4月1日の阪神戦(同)でも1回を三者凡退。その後、3日と5日の中日戦(ナゴヤドーム)でも好リリーフを見せたが、対戦した打者はかつてのイメージと実際の球威の大きすぎるギャップを感じていた。

 かつて巨人のエースとして投げていたイメージや、米大リーグで活躍した姿を頭に浮かべて打席に立った選手たちは球速の遅さに戸惑った。思い切り腕を振って投げてくる割に、球が来ない。“天然”のチェンジアップにタイミングが合わなかったのだ。しかし、今の日本球界は対戦したイメージを裏付ける「データ」が即座に導き出される。球速や球筋がコンピューターによってハッキリと数値化され、実態が瞬時に丸裸になる。何度も“ごまかされない”のだ。

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