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【地球を掴め国土を守れ】技研製作所の51年(2)インプラント構造が水門守る

織笠川の水門工事現場。水門(左奥)を囲んでいるのがインプラント工法による「鋼矢板二重締切」。締切の右の川沿いの堤防は津波で破壊されている=岩手県山田町
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 技研製作所が開発した無振動・無騒音の杭(くい)打ち機「サイレントパイラー」による工法が広く注目されるようになったきっかけは、平成23年3月11日の東日本大震災だ。

 「何千億円もかけた防波堤や堤防がいとも簡単に津波で吹き飛ばされる様子に身震いした。想像を絶する自然の力に慄然とした」と、技研製作所社長の北村精男(あきお)は振り返る。

 大震災が発生したとき、北村は神戸にいた。

 国土交通省の会議に出席し、サイレントパイラーによる圧入工法のひとつで、津波対策のための新型堤防・既存堤防の強化法「インプラント工法」について説明していたところだった。

■   ■

 この工法は、従来の、地面にコンクリートで固めた堤体をのせる「フーチング工法」と異なり、歯の治療技術である「インプラント」のように、地中深く差し込んだ杭を連続して並べて打ち込む。

 つまり、粘り強い杭の壁を造ることで津波への抵抗力を増すのだ。

 北村は、「大震災のかなり前から提案していた」というが、図らずも大震災の被害の様相が、インプラント工法理論の正しさを証明することになった。

 大震災の津波で大きな被害が出た岩手県山田町の織笠(おりかさ)川の河口付近では、建設中だった水門工事の敷地を取り巻いていた仮設の杭の壁が水門を守った。

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