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【石野伸子の読み直し浪花女】梶井基次郎「檸檬の伝説」(4)人妻こじらせ愛…アラサー美女作家の宇野千代、そして年下の売れぬ作家

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【石野伸子の読み直し浪花女】
梶井基次郎「檸檬の伝説」(4)人妻こじらせ愛…アラサー美女作家の宇野千代、そして年下の売れぬ作家

昭和2年、湯ヶ島で作家仲間と写る宇野千代(右から2番目)。梶井の姿はここにはない(日本近代文学館提供) 昭和2年、湯ヶ島で作家仲間と写る宇野千代(右から2番目)。梶井の姿はここにはない(日本近代文学館提供)

 梶井基次郎(かじい・もとじろう)と宇野千代(うの・ちよ)が出会ったのは昭和2(1927)年の初夏、伊豆の温泉地・湯ヶ島だった。

 基次郎26歳。千代30歳。梶井は東京帝大在学中の無名の文学青年。かたや千代は注目の新進女流作家。コケティッシュな魅力にあふれ、当時は尾崎士郎の妻で、その後も80代で書いたベストセラー「生きて行く私」にあるように奔放な男性遍歴を続けた作家だ。一見不釣り合いに見える2人の恋はどのようなものだったのか。

 宇野千代は山口県岩国市の出身。代用教員などをへて上京、文士が集まる西洋料理店で女給をつとめ、菊池寛や今東光、滝田樗陰と知り合った。同郷のいとこで東京帝大生だった藤村忠と結婚、夫の仕事の関係で北海道に渡る。そこで小説を書き始め、「時事新報」の懸賞短編小説に応募して一等に当選した。大正10(1921)年のことだ。

 次回作をかつて知り合った「中央公論」の滝田に送付。同時に上京し尾崎士郎に出会う。「ながい間、意識することもなしに過して来た渇望のようなものが、ふいに、堰を切って、溢れ出すような錯覚に襲われ」、会ったその日に尾崎と同棲(どうせい)生活に入る。以後、千代の人生は自分の思いに忠実に突き進むことになる。

 大正11年12月、千代と藤村との協議離婚が成立。千代と尾崎は正式な夫婦となり東京郊外の駒込村に移り住んだ。しかし、2人の関係は微妙だった。尾崎も千代と同じ「時事新報」の懸賞小説で2位になったことをきっかけに作家の道を歩み始めたのだが、ひと足早く売れっ子作家となった千代に比して、尾崎はまだまだ売れない作家のままだった。

 家の中に2人の作家がいる。当時の不安定な夫婦関係を、尾崎はいくつかの作品に書いている。

 そのころ、尾崎は川端康成と親交を結んでいた。尾崎の作品を川端がほめたのがきっかけだが、その川端から滞在中の湯ヶ島の湯本館への招待を受けた。尾崎は何度か現地を訪れ、作品も書いている。そんな折、妻の千代をともなったこともあったらしい。千代も湯ヶ島が気に入り、単独でも何度か訪れた。

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