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【水と生きる(2)】「直虎」のあのシーンも…井伊家も生活に取り入れた水文化 琵琶湖と連動、雅な池泉回遊式庭園

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【水と生きる(2)】
「直虎」のあのシーンも…井伊家も生活に取り入れた水文化 琵琶湖と連動、雅な池泉回遊式庭園

彦根城の庭園「玄宮園」。池を中心に四季折々に姿を変える 彦根城の庭園「玄宮園」。池を中心に四季折々に姿を変える

 彦根藩主、井伊家の興隆を描いた昨年のNHK大河ドラマ「おんな城主 直虎」。決断するとき、相談するとき、節目を迎えると主人公の井伊直虎らは森の中の「井戸」を訪れ、考えをめぐらすシーンがおなじみとなった。

 その井伊家の居城、彦根城(滋賀県彦根市)。白亜に輝く国宝の天守はあまりに有名だ。だが「実は『水の城』でもあるんです」と彦根市教委文化財課の斉藤一真学芸員は話す。「井伊の『井』は井伊家発祥の地、遠江国(静岡県西部)で高い治水工事能力を発揮していたことから、そう呼ばれるようになった」と考えている。

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 謎を解く鍵は1枚の古地図にあった。茶色に変色した紙には、水色で水路がくまなく描かれている。現在の彦根城に残るのは内堀、中堀だが、外堀も加えた3つの堀が城をぐるりと囲む。城北側は、現在その姿はない「松原内湖」が接する。

 彦根城博物館に残る江戸時代後期の天保7(1836)年に描かれた「御城下惣絵図(そうえず)」。彦根城の城割を忠実に記録した数少ない貴重な資料だ。「彦根城の歴史からは、井伊家の治水技術と文化水準の高さが分かる」と斉藤さんは話す。

 北は「松原内湖」、南は暴れ川だった芹川に挟まれた湖水地帯につくられた彦根城。まさに「水に浮かぶ」城だ。

 「関ケ原の戦い」後、江戸幕府にとって西日本の大名に備える最前線の拠点となった彦根城。水を最大限に防御に生かす発想もそこから生まれたという。

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