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香川ブランド「オリーブ牛」に託す島の将来 育成取り組んだ農家

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香川ブランド「オリーブ牛」に託す島の将来 育成取り組んだ農家

オリーブの果実をまぜた飼料を牛に食べさせる竹内幸一さん=香川県・小豊島 オリーブの果実をまぜた飼料を牛に食べさせる竹内幸一さん=香川県・小豊島

 2010年に誕生し、香川県のブランドとして定着した「オリーブ牛」。県特産のオリーブの果実を与える育成に取り組んだ一人が、香川県土庄町の小豊島で暮らす竹内幸一さん(78)だ。島民約10人に対し牛は約400頭。過疎化の懸念は尽きないが、島の将来をオリーブ牛に託す。

 小豆島の土庄港から西へ船で約10分の小豊島に商店はなく、空き家も目立つ。11月、約250頭のオリーブ牛を育てる竹内さんが、長男の登さん(49)らと採油後のオリーブの果実をまぜた飼料を牛に食べさせていた。「この牛が米国やシンガポールで、おいしいと食べてもらってるんや」。竹内さんが胸を張った。

 県産黒毛和牛「讃岐牛」の出荷2カ月前から、オリーブを毎日100グラム以上与えて育てる。オリーブのオレイン酸でうま味が増し、抗酸化成分で健康的と注目を集める。

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