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【関西の議論】退任後も「オバマ愛」にチェンジなし 小浜市に新幹線が来た!知名度アップに感謝

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【関西の議論】
退任後も「オバマ愛」にチェンジなし 小浜市に新幹線が来た!知名度アップに感謝

ホテル内に設置されている爪楊枝を使ったオバマ氏の肖像画=福井県小浜市 ホテル内に設置されている爪楊枝を使ったオバマ氏の肖像画=福井県小浜市

新幹線誘致にも影響?

 大統領就任後も「オバマを勝手に応援する会」と名前を変えて活動を継続。こうした熱意が通じ、オバマ氏からは礼状が市に何回も届き、大統領として初来日した平成21年11月の演説では、「小浜市民に感謝する」という趣旨の言葉も聞かれた。22年7月には当時のジョン・ルース駐日米大使が同市を訪れるなど、「OBAMA」つながりの交流は着実に実を結んだ。

 北陸新幹線の敦賀以西ルートについて与党プロジェクトチームが昨年12月、小浜市の悲願だった小浜京都ルートに決めたが、地元では「市の知名度アップが後押しした。これもオバマ氏のおかげ」という声も上がっている。

オバマ氏に寄せまくり…ハワイ出身→フラダンス→おばまガールズ

 オバマ氏の応援活動で脚光を浴びた人たちもいる。20年3月のイベントで、オバマ氏の出身地ハワイにちなんでフラダンスを披露した地元のフラダンスチーム「おばまガールズ」もその一つ。もともとは2カ月前にできたフラダンス教室に通うメンバーたちで、たった1曲しか踊れなかったが急きょイベントへの出演を要請された。

 それ以降、地元を中心にさまざまなイベントに出演する機会が増え、23年11月にはハワイでのアジア太平洋経済協力会議(APEC)関連の催しにも招待された。さらに25年7月には駐大阪・神戸米総領事から独立記念式典に招かれ、大阪市のユニバーサル・スタジオ・ジャパン(USJ)でフラダンスを披露した。

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