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【銀幕裏の声】“サッカーの王様”の秘技 サンバと熟したマンゴーでのリフティングから生まれた!! 映画「ペレ 伝説の誕生」

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【銀幕裏の声】
“サッカーの王様”の秘技 サンバと熟したマンゴーでのリフティングから生まれた!! 映画「ペレ 伝説の誕生」

映画「ペレ 伝説の誕生」のワンシーン。若きペレは背番号「10」を背負った=(C) 2015 Dico Filme LLC 映画「ペレ 伝説の誕生」のワンシーン。若きペレは背番号「10」を背負った=(C) 2015 Dico Filme LLC

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 ペレは選手として活躍するだけでなく、子供や若者のサッカー指導にも熱心だった。その一つの活動として彼は世界各国を回りサッカー教室を開催してきた。

 日本へもやって来た。ペレに憧れ、この教室に参加した小学5年の10歳の日本人の少年がいた。

 「君は天才だ。ブラジルに来なさい」。ペレにこう言われた少年は、素直にブラジル留学を決意した。

 この話をテレビ番組で知ったネルソンさんは、「ちょっと待てよ。今、ペレはサントスFCを離れ、米国のニューヨーク・コスモスに移籍しているのでブラジルにはいないはずだ」と心配になったという。

 ネルソンさんはその少年の両親に連絡し、「一足先に日本からブラジルに戻るので、空港へ迎えに行く」と約束した。

 約束通りネルソンさんはブラジルで少年に会い、サントスFCのクラブ事務所に入団交渉に向った。返答は「プロの下部組織に入るテストは13歳以上なので、そのときにまたおいで…」

 ネルソンさんの危惧した通りだった。それでもあきらめない少年を連れて、ペレの自宅へ向った。家政婦が出てきてこう言った。「今はいませんよ。ニューヨークにいますから」

 ネルソンさんは少年を故郷のサンパウロへ連れて行き、サンパウロFCのスクールと交渉、ようやく少年の入校が認められた。少年はその後、メキメキと頭角を現し、サンパウロFCとプロ契約を結ぶまでに成長する。ブラジル留学といえば“キング・カズ”こと三浦知良が有名だが、彼よりも何年も前に、ブラジルで認められた日本人サッカー選手がいた。

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