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【ビジネスの裏側】USJで「マリオ」ファンの夢が実現へ…テーマパーク事業に進出する任天堂の皮算用

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【ビジネスの裏側】
USJで「マリオ」ファンの夢が実現へ…テーマパーク事業に進出する任天堂の皮算用

USJの入場口前のオブジェ(上)と任天堂のロゴマーク USJの入場口前のオブジェ(上)と任天堂のロゴマーク

 任天堂が、大阪市のテーマパーク「ユニバーサル・スタジオ・ジャパン」(USJ)の運営会社、ユー・エス・ジェイと事業展開で2月に基本合意した。具体的な事業は未発表だが、USJで平成26年7月に開業した人気映画「ハリー・ポッター」エリアと同規模の400億円程度を投資するアトラクションが想定されている。任天堂の人気キャラクター「マリオ」が登場する予定で、ゲームの世界をリアルに体験できるかもしれないとファンの間では期待が高まっている。(牛島要平)

土管や神殿も?

 「そこらじゅうに立っている土管に入れたり、空中に浮かぶ? ハテナボックスをたたくと、“こいーん”(とコインが出る)。これだけでもテンションが上がりませんか?」

 昨年5月、あるゲームファンのこんな投稿が、ツイッターに掲載された。

 任天堂が米国で映画のテーマパークを運営するユニバーサル・パークス&リゾーツとの提携を明らかにした直後で、人気ゲーム「スーパーマリオブラザーズ」の世界を再現したテーマパークのアトラクションをイメージしたものだ。

 アドベンチャーゲーム「ゼルダの伝説」の場面を思い描き、「時の神殿が建ってたりマスターソードが設置されたりしたら何としても(テーマパークに)行ってしまうな!」との投稿もみられ、ファンの期待の大きさをうかがわせた。

 ユニバーサル・パークス&リゾーツとの提携について、任天堂の岩田聡社長(当時)が27年3月期決算の説明会で「任天堂ゲームのキャラクターや世界をもとに、ここでしか味わえない魅力的な体験を生みだしていく」と力を込めた。

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