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保護犬モナカ 命救う側へ

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保護犬モナカ 命救う側へ

「モナカ」と訓練に励む岡本沙南さん=徳島県板野町 「モナカ」と訓練に励む岡本沙南さん=徳島県板野町

 命を奪われる側から、救う方に-。徳島県動物愛護管理センター(神山町)が、一時保護や殺処分のため収容された犬の中から災害救助犬や人の心身をケアするセラピードッグを育てる取り組みを進めている。自治体としては全国初で、計100匹の育成を目指す。

 「サーチ!」。指示の掛け声とともに雑種犬「モナカ」が土を蹴って駆けだした。同県板野町の野外訓練所。災害現場の活動を想定した訓練だ。「ワンワン」。物陰へ隠れた訓練士をすぐに捜し当て、飼い主の岡本沙南さん(19)にほえて知らせた。

 モナカは1歳ぐらい。昨年6月に同県阿南市の路上で保護された。物おじしない性格などの適性を見いだされ訓練所へ。岡本さんは当時通っていた動物関係の専門学校になじめず悩む中、見学に訪れた訓練所で偶然モナカと出会った。

 「挑戦せずに後悔したくない」。自宅に引き取ってハンドラー(指導手)を目指すと決意。学校を辞め、県の認定試験に向け訓練を始めた。足場の悪い場所の歩行や、集中を切らさない訓練などに一心同体で取り組む。モナカは今月11日、県の災害救助犬の候補犬としての認定を受けた。

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