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【関西の議論】リニア誘致で非公認キャラ乱入 お目当てはお天気キャスター 正体ばれても本家しのぐ人気

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【関西の議論】
リニア誘致で非公認キャラ乱入 お目当てはお天気キャスター 正体ばれても本家しのぐ人気

リニー君と奈良市のリニア中央新幹線誘致の公認キャラクター「りにまね」(奈良市提供)

 リニア中央新幹線の中間駅誘致に励む奈良市に、強力な“助っ人”が現れた。ブルーのラインが入った全身真っ白の服に、白タイツと先頭車両をかたどったヘルメット姿。地面にうつぶせになり、胴体に付けた車輪でもぞもぞと進む姿は、リニア新幹線に見えなくもない。彼の名前は、「リニアの妖精」を自称する同市非公認キャラ「リニー君」。今年5月に市のイベントに初めて“乱入”し、テレビに出演して話題を集めた。現在では「一緒にリニア誘致を盛り上げたい」と市のイベントに招待される存在に。いったいリニー君の正体は何者なのか? 直撃取材を試みた。(桑島浩任)

「鉄道タレント」目当てで誕生

 リニー君が登場したのは5月、奈良市が開催したリニア中央新幹線PRイベント「鉄道フェスタ」。あまりにも奇抜な姿に、市リニア推進課の担当者が「われわれスタッフもびっくり!」と公式ツイッターで思わずつぶやいたほど。インターネット上で拡散されると、今度はテレビ番組でも紹介されるようになり、瞬く間に「時の人」となってしまった。

 いったい、リニー君の正体は何者なのか? 調べてみると、大阪府寝屋川市に住む森山風如(かぜとし)さん(42)だったことが判明した。

 「きっかけは、お気に入りのタレントをインパクトのある姿で驚かせたかったんです」

 直撃取材に対して、鉄道フェスタで司会を務めていたタレント、斉藤雪乃さんの大ファンだったことをあっさりと認めた。

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