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【ビジネスの裏側】「打倒中国」日の丸ロケットが反転攻勢「こうのとり」打ち上げロケットのコスト削減が超スゴイ 8月打ち上げに世界が注目

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【ビジネスの裏側】
「打倒中国」日の丸ロケットが反転攻勢「こうのとり」打ち上げロケットのコスト削減が超スゴイ 8月打ち上げに世界が注目

三菱重工で公開されたH2Bロケット5号機の胴体部「コア機体」。1段目(左)の上部とエンジン1基がついている2段目の下部=愛知県飛島村(安元雄太撮影)

 新興国を中心に商業用衛星を活用する動きが本格化するなか、ロケットによる打ち上げビジネスの競争が激化してきた。高い技術力を誇る日本勢は、コスト競争力で海外勢に劣ることから苦戦を強いられている。数十万点の部品を使用するロケット産業は裾野が広いだけに、成長軌道に乗れば波及効果が大きい。関係各社は国内外の需要を取り込むため技術力に加え、コスト競争力に磨きをかけている。(栗井裕美子)

塵も積もれば…

 5月22日、愛知県飛島村の三菱重工業飛島工場で国産大型ロケットH2Bの5号機の機体が報道陣に公開された。公開されたのは機体の1段目(長さ約33メートル)と2段目(同約10メートル)。国際宇宙ステーション(ISS)に食糧などの物資を届ける無人補給機「こうのとり」5号機を先端に積み込み、8月16日に種子島宇宙センター(鹿児島県)から打ち上げる計画だ。

 外観は平成25年8月に打ち上げた4号機とほぼ変らないが、違いを質問された二村幸基執行役員フェローは「コスト削減を追求している」と強調した。

 5号機は、搭載カメラで撮影した画像の伝送装置を4号機の2台から1台に減らした。建造費の1%にも満たない微々たるコスト削減だが、「塵のような改善でも確実に積もらせて山にする」(二村氏)と力を込めた。コスト削減のノウハウを2020(平成32)年に投入予定の新型主力ロケット「H3」に生かす考えだ。

競争激化

 三菱重工がコスト削減にこだわるのは、世界のライバルたちの存在がある。

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