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【眠れぬ墓標】餓島の慟哭(4)置き去りだった遺骨収集「国の責務」鮮明に 戦後70年…消極姿勢転換なるか  

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【眠れぬ墓標】
餓島の慟哭(4)置き去りだった遺骨収集「国の責務」鮮明に 戦後70年…消極姿勢転換なるか  

戦没者遺骨収集の参加者に取材するマーティン・ファクラーさん=昨年9月、ガダルカナル島

 「約70年間、帰還船に乗りたくても乗れなかった方々が、今ようやく日本へ戻れる」。昨年9月、日本の艦艇として昭和18年2月の旧日本軍の撤退以降初めてガダルカナル島に入港した海上自衛隊の練習艦を、その場にいた多くの関係者が万感の思いで見つめた。

 政府が実施する海外戦没者の遺骨収集事業で、海自艦が遺骨を日本に届ける初めての事例。137人分が1カ月後に帰国した。「国のために命をなげうった方々を、国としてこうした形で迎えることこそ重要だ」。現地で民間団体の遺骨収集活動を指揮した僧侶、崎津寛光(42)は改めてかみしめた。

 同じ時期、米軍の遺骨捜索の専門機関も、未収容の米国人戦死者27人の遺骨を捜すために訪島していた。「遺骨収集に対する日米の差に驚いた」。崎津らの活動を米ニューヨーク・タイムズの東京支局長として取材したマーティン・ファクラー(48)が語る。

 ガ島での活動に際し、米軍機関は、軍人や人類学者らで専門チームを編成。現地で50人を雇用し、1カ月半かけて大がかりに実施した。一方、約6900人分の遺骨が残る日本は、政府実施と言いながら実動は民間ボランティア頼みで、期間もわずか5日間だった。

 「ボランティアが悪いわけではない。ただ、国としての姿勢はあるはずだ」。ファクラーは一目瞭然の違いに違和感を覚えていた。

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 米国では、戦争自体への賛否はあっても、国のために尽くした兵士を否定することはない-。米南部出身のファクラーは、南北戦争を例に解説する。

 「(南軍が守ろうとした)奴隷制度は恥ずべきことだ。でも南軍の兵士に対して、彼らが全て悪かったとはならない。彼らも国のために亡くなった。この考え方は、ベトナム戦争でも同じだ」

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